500 Năm Cải Cách Giáo Hội Cơ Đốc Và Sự Phát Triển Của Đạo Tin Lành – Mục sư Nguyễn Xuân Hồng – M.Div.

15 views

Ngày 31-10-2017  là ngày các Giáo hội Tin Lành trên thế giới kỷ niệm 500 năm phát triển của Tin Lành. Vào ngày đó của năm 1517, Martin Luther một Tu sĩ Công Giáo dòng Thánh Augustine gắn 95 luận đề trước cửa nhà thờ Wittenberg (Đức) phản đối việc bán bùa xá tội, nêu nghi vấn về Ngục luyện tội, về quyền hạn của Giáo Hoàng và một số tín lý của Giáo Hội. Sau nhiều lần chịu Giáo Hội xét xử, ông bị cắt phép thông công và ở ngoài sự bảo vệ của pháp luật (ai cũng có thể bắt giết). Nhờ sự bảo vệ của Vương Hầu Frederick xứ Saxon, ông được bình an tiếp tục viết sách, diễn thuyết, dịch Kinh Thánh, giảng dạy, tổ chức và điều hành một giáo hội mới hoàn toàn tách biệt khỏi Giáo Hội Công Giáo La Mã. Hoạt động của ông đã dấy lên làn sóng phấn hưng trên các nước Âu Châu với những nhà cải cách nổi tiếng như John Calvin, Huldrych Zwingly, và nhiều người khác nữa. Một mặt họ phản kháng giáo quyền La Mã, mặt khác họ cải cách các giáo hội bản xứ thành những giáo hội biệt lập dựa vào giáo huấn của Kinh Thánh. Từ đó, nhiều giáo hội mà tiếng Việt gọi chung là Tin Lành được lập nên và phát triển ra khắp thế giới. Hiện nay trên thế giới có hơn 600 triệu tín hữu Tin Lành, chiếm hơn 1/3 tổng số tín hữu Cơ Đốc (kể chung cả Công Giáo và Chính Thống giáo).

Sau 500 năm, với thời gian, sự cách biệt giữa Giáo Hội Công Giáo và các Giáo Hội Tin Lành không còn quá lớn lao như xưa. Giáo Hội Lutheran là quốc giáo của Thụy Điển đã dành nguyên một năm kỷ niệm 500 năm cải chánh, và Giáo Hoàng Francis đã được mời đến khai mạc năm kỷ niệm này vào ngày 31-10 năm 2016. Giáo Hoàng đã khen ngợi Luther, ông nói: “Giáo Hội đã không làm gương tốt, đã lũng đoạn, tham lam, chạy theo thế gian, say mê quyền lực. Luther đã đứng lên phản đối. Ông là người thông minh.” Giáo Hoàng kêu gọi, trong khi chờ đợi các nhà thần học xóa bớt những khác biệt tín lý, hai giáo hội có thể cùng hợp tác với nhau trong các vấn đề xã hội như giúp đỡ người nghèo, dân tị nạn, di dân, và tìm cách làm giảm sự bách hại các tín hữu Cơ Đốc trên thế giới.

Công cuộc kháng cách cũng khiến Giáo Hội Công Giáo La Mã thay đổi: Công Đồng Trent năm 1545 đã hủy bỏ bùa xá tội, qui định lại khuôn phép cư xử và tăng cường trình độ học vấn của hàng giáo sĩ; nhiều dòng tu, đặc biệt là dòng Tên (Jesuite) được thành lập để củng cố uy thế của giáo hội qua các hoạt động xã hội, giáo dục và truyền giáo. Kinh Thánh không còn là độc quyền của hàng giáo sĩ mà dần dần được phổ biến trong giáo dân.

Sự Bùng Nổ Của Tin Lành

Trong mấy chục năm đầu, các nhà cải cách đã nhanh chóng tổ chức các giáo hội địa phương và cải cách sự thờ phượng theo qui định của Kinh Thánh.

Kinh Thánh trước kia chỉ được đọc trong tiếng La-tinh, nay được dịch ra tiếng bản xứ để mọi người có thể đọc. Nhờ phát minh máy in, Kinh Thánh được phổ biến rộng rãi trong quần chúng, giúp cho trình độ học vấn nguòi dân được nâng cao. Do đó, địa vị phụ nữ trong xã hội được tăng lên. Nông dân ý thức được quyền lợi của mình nên dấy lên đòi hỏi, nhưng vì họ gây ra bạo động, phá hoại, nên bị chính quyền dẹp tan.

Tư tưởng khai phóng của cuộc kháng cách đã làm tiền đề cho trào lưu triết học duy lý  ở Âu Châu và duy nghiệm ở Anh, với các triết gia René Descartes, Plaise Pascal, Baruch Spinoza, John Locke, v.v… thay thế cho triết học kinh viện thời Trung Cổ, khiến cho thời kỳ nầy được mệnh danh là Thời Đại Lý Trí  hay Khai Minh dẫn đến cuộc Cách Mạng Pháp.

Các ý niệm dân chủ, xã hội, tự do tư tưởng cũng như pháp luật vô tư cũng nhờ cuộc cải chánh mà được phát huy khỏi sự kềm hãm của liên minh chặt chẽ giữa nhà nước và giáo hội.

Khoa học trước kia bị bó buộc trong tư duy hạn hẹp của giáo hội (trường hợp Galileo), nay cũng được sổ lồng để tự do phát triển, làm nền móng cho thời đại công nghiệp.

Nhưng cũng chính vì được tự do tư tưởng, nên trong chính các giáo hội ra từ cuộc kháng cách, đã có một số phần tử theo tân phái không tin những sự kiện siêu nhiên của Kinh Thánh, nghĩa là chối bỏ nền tảng tín lý của Tin Lành.

Tuy nhiên, những người tin và kinh nghiệm quyền năng cứu rỗi của Đức Chúa Trời đúng theo nội dung Tin Lành (Phúc Âm) của Kinh Thánh, vẫn tiếp tục phát huy và truyền bá ơn cứu rỗi của Đức Chúa Trời, nên con số họ tăng mạnh và phát triển ra các châu lục. Người Việt chỉ biết các giáo hội nầy nên dùng từ Tin Lành để chỉ chung họ lẫn các giáo hội theo tân phái.

Các Cuộc Phục Hưng                                        

Một đặc điểm trong lịch sử phát triển Tin Lành là thỉnh thoảng sự kiện Ngũ Tuần thời của sách Công vụ được lặp lại trong các cộng đồng dân Chúa. Theo trước thuật của Kinh Thánh, vào ngày lễ Ngũ Tuần của Do-thái, các môn đồ đang cầu nguyện chờ đợi Đức Thánh Linh giáng xuống theo lời truyền dạy của Chúa Giê-su, thì cả phòng như có tiếng gió thổi ào ào. Có những lưỡi lửa hiện ra đậu trên mỗi người, họ đi ra lảo đảo như say rượu. Họ bắt đầu nói một thứ tiếng không phải tiếng bản xứ, và những người dân từ các quốc gia kéo về dự lễ đều nghe họ nói tiếng mẹ đẻ của mình tôn vinh Đức Chúa Trời. Rồi họ đi ra truyền giảng và có hàng ngàn người tin nhận Chúa Giê-xu làm Cứu Chúa mình. Họ cũng cầu nguyện cho người què được đi, người chết  sống lại, người bị quỉ ám được chữa lành. Hội Thánh mau chóng lan tràn ra các quốc gia xung quanh đến tận Âu Châu.

Những hiện tượng như vậy cũng thường xảy ra trong lịch sử 500 năm của Tin Lành và được gọi là những cuộc phục hưng hay phấn hưng của Hội Thánh. Lửa phục hưng thường do những sứ giả phục hưng  là những người tận hiến cho Đức Chúa Trời, được Ngài dùng nhen lên và thổi bùng. Cũng có khi là một nhóm người, như nhóm thương gia ở NewYork năm 1857, khởi đầu chỉ có 10 người họp lại cầu nguyện trưa thứ tư hàng tuần, về sau lên đến hàng chục ngàn người, dẫn đến một cơn phấn hưng khiến cho trong vòng hai năm có một triệu người gia nhập hội thánh.

Nơi nào có sự phục hưng thì hội thánh trở nên sống động, nhiều phép lạ xảy ra, bệnh nan y được chữa lành, tội nhân nổi tiếng bại hoại được biến cải lạ lùng và nhiều người trong số họ trở thành những nhà truyền giáo. Tín đồ yếu đuối nguội lạnh trở nên nóng cháy mạnh mẽ, đời sống họ được thánh hoá, họ sốt sắng cầu nguyện, học Kinh Thánh và thờ phượng Chúa. Nhà thờ trở nên đông đúc, phải lập thêm những nhà thờ mới. Các tổ chức truyền giáo hải ngoại được thành lập, phái nhiều giáo sĩ ra ngoại quốc đem Tin Lành đến cho các dân tộc khác. Hội Thánh cũng lập nhiều cơ quan từ thiện và trường học để đáp ứng nhu cầu của xã hội.

Theo các sử gia, từ cuộc kháng cách đến nay có 8 làn sóng Thức Tỉnh Toàn Cầu. Mỗi đợt Thức Tỉnh có nhiều sứ giả phục hưng xuất hiện ở nhiều nơi khác nhau, vào thời điểm khác nhau làm bùng lửa phục hưng cho nhiều Hội Thánh trên nhiều quốc gia khác nhau.

Cuộc phục hưng đầu tiên mở đầu làn sóng Thức Tỉnh Toàn Cầu  xảy ra năm 1725 trong một hội thánh làng quê Moravian ở Đức, với dây chuyền cầu nguyện 24 tiếng/ngày, kéo dài 100 năm. Họ đã gởi 300 giáo sĩ đi truyền giáo ở các nước, và đã ảnh hưởng lên John Wesley là sứ giả phục hưng của nước Anh, người sáng lập giáo hội Giám lý.

Tin Lành đến Việt Nam lần đầu tiên do Hội Truyền Giáo Christian & Missionary Alliance, là một trong nhiều tố chức truyền giáo thành hình trong đợt Thức Tỉnh thứ 5 từ năm 1882.

Đến đợt Thức Tỉnh Toàn Cầu hiện đại kéo dài từ thế kỷ 20 qua đầu thế kỷ 21 thì các cuộc phục hưng nhanh chóng lan rộng ra toàn thế giới. Đến cuối thế kỷ 20 thì Tin Lành toàn cầu đã chuyển trục từ Bắc Mỹ và Âu Châu sang các nước Nam Mỹ và Á Phi. Nhà thờ lớn nhất thế giới không phải ở Mỹ mà ở Seoul Nam Hàn, với 750,000 tín hữu, và ở Jakarta Indonesia với 250,000 tín hữu. (Họ có nhà thờ chính với sức chứa vài ba chục ngàn người và nhiều nhà thờ vệ tinh ở các địa phương)

Những cuộc truyền giảng của các sứ giả phục hưng thuở đầu như John Wesley qui tụ tối đa là vài ba ngàn người. Đến thế kỷ 20, Tiến sĩ Billy Graham ở Mỹ thường xuyên giảng cho những đám đông hàng trăm ngàn người. Ở Nam Mỹ, Carlos Anacondia cũng thu hút nhiều người như vậy qua việc nhân danh Chúa đuổi quỉ, chữa bệnh và đổi mới con người. Ở Phi Châu, các buổi truyền giảng của Reinhard Bonnke có khi lên đến 1,100,000 ngườT; hình chụp biển người cho ta thấy hình cong của trái đất, giống như hình chụp đường chân trời ngoài đại dương vậy.

Tác Động trên Lịch Sử

Về giáo dục:   – Ngay từ buổi sơ khai, việc phổ biến Kinh Thánh thúc đẩy công tác giáo dục xoá nạn mù chữ. Về sau, để giúp các trẻ em lang thang đầu đường xó chợ, các Hội Thánh Tin Lành lập các Trường Chúa Nhật, dần dần trở thành nơi dạy Kinh Thánh cho mọi người.

– Hội Kinh Thánh Quốc Tế và các Hội Kinh Thánh quốc gia, cùng với các hội xuất bản và dịch Kinh Thánh, mỗi năm phát hành một lượng Kinh Thánh khổng lồ vượt xa mọi loại sách khác trên thế giới. Hội Wycliff Bible với những chuyên gia ngôn ngữ chú trọng đặt chữ cho các nhóm dân tộc chưa có chữ để dịch Kinh Thánh cho họ, đồng thời giúp họ mở mang kiến thức. Cho đến nay Kinh Thánh đã được dịch ra 670 thứ tiếng, riêng Tân Ước đã có mặt trong 1521 ngôn ngữ trên địa cầu.

– Không phải chỉ xoá nạn mù chữ, các giáo hội cũng chú trọng việc giáo dục cấp đại học. Các trường đại học danh tiếng ở Mỹ như Harvard, Yale, Princeton, Brown ban đầu do các giáo hội Tin Lành sáng lập để huấn luyện mục sư. Các hội truyền giáo Tin Lành đi tiên phong trong việc mở hàng ngàn trường đại học trên thế giới. Đại Học Y Khoa Bắc Kinh danh tiếng hiện nay là do Giáo Hội Trưởng Lão thành lập năm 1917. Đại Học Nữ Ewha của Nam Hàn do Giáo Hội Giám Lý sáng lập năm 1886, hiện là trường đại học nữ lớn nhất thế giới.

Về xã hội:   – Các cuộc phục hưng tác động mạnh mẽ trên nếp sống người dân. Những kẻ ăn chơi sa đọa trụy lạc được đổi mới. Những người bê tha rượu chè cờ bạc, trộm cắp, mại dâm cũng trở thành những người đàng hoàng, làm ăn lương thiện. Có nơi, các hộp đêm, quán rượu, rạp hát phải đóng cửa vì vắng khách. Có nơi, cảnh sát trở nên quá rỗi rảnh vì không có phạm pháp. Ở Việt Nam, những trung tâm cai nghiện thành công nhất là do các con nghiện tuyệt vọng đã được Chúa cứu lãnh đạo.

–  Tin Lành nâng cao nhân phẩm. Trong Kinh Thánh có nói đến nô lệ nhưng dạy phải khoan dung với họ, nếu họ có cùng niềm tin thì xem như anh em. Công cuộc buôn bán nô lệ bị bãi bỏ trên toàn Đế quốc Anh nhờ một nhóm người Tin Lành do Nghị sĩ Wilberforce đứng đầu vận động. Tổng thống Abraham Lincohn nổi tiếng vì lãnh đạo cuộc chiến bài trừ chế độ nô lệ. Mục Sư Martin Luther King ở Mỹ, Giám Mục Desmond Tutu ở Nam Phi được quí trọng vì lãnh đạo phong trào nhân quyền chống kỳ thị chủng tộc.

–  Nhiều tổ chức xã hội rất ảnh hưởng trên thế giới như Hội Hồng Thập Tự do Henry Dunant ở Thuỵ sĩ, Hội Hướng Đạo do Baden-Powell người Anh là những người Tin Lành thành lập vì lý tưởng nhân đạo. Ngoài ra cũng có những tổ chức truyền giáo nhưng thiên về phụng sự xã hội như Đoàn Quân Cứu Thế (Salvation Army) với 3 S ‘Soap, Soup, Soul’, hội YMCA (Young Men Christian Association) v.v… Cho đến nay có hàng ngàn tổ chức xã hội Tin Lành được thành lập để phục vụ các nạn nhân chiến tranh, thiên tai, nghèo đói trên thế giới.

–  Cuộc phấn hưng do John Wesley lãnh đạo đã xảy ra lúc nước Anh đang diễn ra cuộc Cách Mạng Công Nghiệp. Vô số công nhân làm việc trong các hầm mỏ, xưởng dệt, xưởng máy trong các điều kiện vô cùng cơ cực. Trái với dự đoán của Karl Marx là cuộc cách mạng vô sản sẽ xảy ra tại Anh Quốc, rất đông công nhân tin Chúa đã họp thành các nhà thờ, được sự yễm trợ của các nhà nhân quyền, tranh đấu cho các công đoàn đạt được nhiều thắng lợi, nên cả hai giới chủ thợ cùng đồng hành phát triển, giúp nước Anh thoát được một cuộc cách mạng đẫm máu.

Về khoa học kỹ thuật:  Trái với ngộ nhận của nhiều người cho rằng Tin Lành nghịch lại tinh thần khoa học, nhiều nhà khoa học tiếng tăm như Isaac Newton, Francis Bacon, Michael Faraday, Thomas Edison đều là những người Tin Lành. Tinh thần tôn trọng sự thật của Cơ Đốc giáo giúp ích cho sự tiến bộ khoa học kỹ thuật. Theo bản định giá của Harriet Zuckerman “Scientific Elite: Nobel Laureates in the US” (Giới Tinh Hoa Khoa Học: Khôi Nguyên Giải Nobel ở Mỹ), thì các nhà khoa học Tin Lành  chiếm 84.2% các giải Nobel hoá học, 60% Nobel y học và 58,6% Nobel vật lý, trong số các giải Nobel nước Mỹ nhận được từ năm 1901 đến 1972.

KẾT LUẬN

Những điều trình bày trên đây chỉ mới khái lược, chưa đi sâu vào những gì Tin Lành đã và có thể đem lại cho thế giới. Cuộc kháng cách có thể xem như là cuộc cách mạng tinh thần lớn lao đã ảnh hưởng sâu xa trên toàn thể nhân loại. Những thành tựu đạt được trong 500 năm qua đem cho ta niềm hi vọng rằng, dù cái ác có khả năng tàn phá bao nhiêu đi nữa, Đức Chúa Trời vẫn nắm giữ lịch sử trong bàn tay đại năng của Ngài, và cuối cùng sự thiện sẽ toàn thắng.

 Anaheim, tháng 11-2017

Mục Sư Nguyễn Xuân Hồng, M.Div.

 

LÒNG BIẾT ƠN – Mục sư Nguyễn Hữu Ninh

21 views

Tin Mới Nhất !

Sáng thứ Sáu, Nov. 24, 2017 theo bản tin của NBC cho biết thêm:

Johnny Bobbit Jr. là cựu chiến binh Thủy quân lục chiến Hoa Kỳ, nhưng lại sa vào vòng nghiện ngập ma túy, trở nên homeless…  Với hão tâm của mình, Bobbit đã  vét tất cả số tiền mình có trong túi là 20 Mỹ kim để  đi mua xăng giúp cô Kate.

Cảm động trước nghĩa cử đẹp của Bobbitt, cô Kate đã mở một trang nhà để vận động tài chánh 10,000.00 Mỹ kim giúp Bobbitt.  Ngày Nov. 23, số tiền donations là $116,00.00.  Sáng nay,  số tiền trợ giúp này tăng lên con số trên $290,00.00.

Johnny Bobbitt, Jr. đã yêu cầu cô Kate lấy xuống trang cổ động tài chánh này sáng hôm nay, Nov. 24, 2017.

*****

Theo USA Today kể lại:

Tháng 10 vừa qua (2017), Kate McClure lái ô-tô trên xa lộ I-96 và xe hết xăng. Đấy là về đêm. Sợ hãi và căng thẳng, Kate ra khỏi xe rồi đi bộ đến trạm xăng và gặp Bobbitt. Anh ấy nói Kate hãy đi trở lại xe và vào bên trong khóa tất cả cửa lại. Những phút trôi qua, Bobbitt bước đến nơi Kate với một bình chứa xăng. Bobbitt đã không nói gì về tiền nong với Kate; vả lại, Kate McClure cũng chẳng có đồng xu teng nào trong ví của mình!

Vài tuần sau, Kate trở lại nơi Bobbitt và trao tận tay anh ấy một áo khoác, găng tay, mũ và bít-tất. Hơn nữa, nàng cũng biếu Bobbitt một ít đô-la khi nàng gặp lại anh ấy.

Tuy nhiên, McClure muốn làm những gì khác hơn thế nữa! Hai tuần lễ trước, nàng cùng bạn trai, Mark D’Amico, cả hai sống tại New Jersey, bắt đầu trang GoFundMe. Họ hi vọng sẽ vận động tài chánh được $10,000 -đủ số tiền để thuê một căn phòng apartment trong suốt 12 tháng tới, mua một ô-tô cũ với chi phí xăng nhớt trong sáu tháng tới…

Câu chuyện đẹp nói trên cũng đã được một tờ báo địa phương loan tải… Thoạt đầu, con số hiện kim quyên trợ ít oi. Đầu tháng 11, số hiện kim nhận được là $769.00. Dần dần, số người tăng lên 4,000 trong ngày Thanksgiving với số tiền là $116,00. Và sáng nay, thứ Sáu ngày 24 tháng 11 số người quyên tặng hiện kim tăng lên 10,000 người với số tiền gần $300,00, trang mạng lưới Go Fund Me cho biết.

Bobbitt, 34 tuổi, nguyên là cựu quân nhân Thủy quân lục chiến Hoa Kỳ (Veteran – Marine Corps) anh đã được huấn luyện khoa cứu thương và phục vụ trong đơn vị cứu thương (paramedic) và cũng là nhân viên của Sở Cứu hỏa trước khi sa vào vòng nghiện ngập rồi vô gia cư…

Johnny Bobbitt Jr. about 3 years ago

*****

Một thiếu phụ tại New Jersey, người đã giúp một người vô gia cư đã kể lại chuyện thật đã xảy ra trong đời sống mình…

Khi cô này lái ô-tô trên xa lộ I-95 vùng Philadelphia thì bình chứa xăng đã cạn hết. Cô Kate McClure, 27 tuổi, trong các ngày vừa qua đã làm cuộc vận động tài chánh có tên là GoFundMe campaign để giúp một “good Samaritan” (người Sa-ma-ri nhân ái).

Đầu tháng 11 vừa rồi, xe cô cạn xăng trên xa lộ I-95. “Tại nơi ấy, tôi đã gặp Johnny”, cô Kate viết lại, “anh ấy thường ngồi bên ven đường mỗi ngày và trên tay cầm bảng. Ông ấy nhìn thấy xe tôi dừng bên đường và hiểu rằng có lẽ có chuyện gì “trục trặc” xảy ra rồi đây”. Anh ấy tiến đến gần tôi và nói rằng cô hãy vào trong xe và khóa mọi cửa xe lại nhé!” Phóng viên của AP kể lại rằng Johnny Bobbitt Jr. đã cuốc bộ vài blocks đường để đến một trạm xăng với 20 Mỹ kim và đấy là tất cả số tiền mà Johnny còn trong túi của mình.

Trạm xăng nơi Bobbitt đã đến

In this Nov. 17, 2017 photo, Johnny Bobbitt Jr., left, Kate McClure, right, and McClure’s boyfriend Mark D’Amico pose at a CITGO station in Philadelphia.   (Elizabeth Robertson/The Philadelphia Inquirer via AP)

Về phần Kate thì cô kể lại rằng trong ví của cô cũng chẳng còn một xu teng nào để hoàn trả số 20 Mỹ kim mà Bobbitt đã giúp đỡ mình trong giờ phút ấy! Tuy nhiên, sau nghĩa cử tốt đẹp của Bobbit, Kate đã quay trở lại gặp anh ấy nhiều lần và trợ giúp hiện kim, áo quần và thức ăn…

Sau vài lần thực hiện việc làm trên, Kate bèn khởi sự cuộc vận động tài chánh với hi vọng rằng với số tiền trợ giúp ấy sẽ giúp Johnny Bobbitt Jr. ,34 tuổi, về việc thuê nhà và các chi phí khác. Kate hi vọng rằng mình sẽ có thể làm những gì hơn nữa để giúp Johnny, người đã nhiệt tâm có lòng vị tha giúp cô trong ngày ấy. Cô đã viết trong trang vận động tài chánh. “Tôi tin thật sự rằng tất cả những gì Johnny Bobbitt Jr. cần đến chỉ là một tí thôi. Ước mong rằng với sự giúp đỡ của quí vị tôi có thể chuyển đến anh ấy.”

Những trợ giúp (donations) đã tuôn đổ vào từ cuộc vận động tài chánh khởi đầu do Kate nêu lên là $10,000 để giúp Bobbitt. Nay đã có 4,000 người hưởng ứng chiến dịch này vào sáng thứ Năm Thanksgiving (Nov. 23, 2017) nâng tổng số quyên góp được $116,00.00.

 

 

Video Cuộc Đời Martin Luther và Phong Trào Cải Chánh – Mục sư Nguyễn Hữu Ninh

106 views

Thưa quí vị:

Tính đến hôm nay, ngày 13 tháng 10 năm 2017, thì chỉ còn 18 ngày nữa là đúng 500 năm ngày kỷ niệm Phong trào Cải chánh Giáo hội do vị anh hùng đức tin Martin Luther đứng lên khởi xướng và lãnh đạo trong thế kỷ XVI tại Đức quốc…

Lutheran Hour Ministries là một mục vụ chuyên đảm trách phát sóng trên radio, ấn hành các văn phẩm Cơ-đốc, video… của Giáo hội Lutheran – Missouri Synod tại Hoa Kỳ có tín lý thuần chánh, bảo thủ. Đặc biệt, trong dịp đại lễ quan trọng này, Giáo hội Lutheran trên toàn thế giới sẽ tổ chức đại lễ tại Wittenberg, Germany vào ngày 31-10-2017 để ghi nhớ phong trào Cải chánh lớn lao này, Lutheran Hours Ministries đã thực hiện một loạt Video mang chủ đề: “A Man Named Martin Luther” gồm có 5 phần nói Anh ngữ.

A Man Named Martin – Part 3: The Movement

            https://www.lhm.org/studies/studyvideofull.asp?ID=29943&fid=2937&mode= 

(Includes subtitles in English) From Luther’s 95 Theses in 1517 to the Peace of Westphalia in 1648, God was at work in the Reformation. Fierce debates over Scripture, church doctrine, and late medieval church practice led to theological positions articulating salvation as God’s grace in action, with man being left to add nothing to his own salvation. In A Man Named Martin – Part 3: The Movement, viewers will see how the Reformation transformed European society and, eventually, left a profound impression around the globe.

Promo Video – (1:05) Session 1 – (16:04) | Session 2 – (13:38) | Session 3 – (12:21) | Session 4 – (21:15) | Session 5 – (9:42) |

Tại Việt nam, loạt video này đã được chuyển ngữ và chuyển âm sang Việt ngữ.

“Gần 500 năm trước, một tu sĩ vô danh tại một thị trấn yên bình của nước Đức đã vận động một phong trào để từ đó tạo nên sự biến đổi trong nền văn minh Phương Tây. Người này có tên là Martin Luther. Tôi rất yêu thích câu nói của ông. Ông nói rằng: “Tôi chưa bao giờ nghĩ một cơn bão như vậy lại có thể nổi lên từ thành La Mã vì một mảnh giấy. Nhưng nó đã xảy ra. Bởi vì ông đã giải phóng Phúc âm của Đức Chúa Giê-xu Christ, là Phúc âm đã bị chôn giấu gần 1.200 năm, bởi một giáo hội và bởi một quyển sách.”

Mục sư Gregory Seltz (Diễn giả của The Lutheran Hour)

Bản quyền: Lutheran Hour Ministries
Kiểm duyệt bản dịch: Đinh Hải Âu – Globalinks Việt Nam
Điều phối dự án: Nguyễn Ngọc Thiên Lộc
Dịch thuật: Lê Khắc Vinh Hiển
Giọng lồng tiếng: Thái Dương – Ly Nguyễn
Thu âm: Nguyễn Ngọc Thiên Lộc
Hậu kỳ: Hứa Việt Phương

Cuộc Đời Martin Luther và Phong Trào Cải Chánh – Video 1

Video 2

Video 3

Video 4

Video 5

 

 

 

 

Tuyên Ngôn Chung Công Giáo và Tin Lành Lutheran – Ngy. Uyên

55 views

Tuyên Ngôn Chung Công Giáo và Tin Lành Lutheran – Ngy. Uyên

11/1/2016 10:14:17 AM

Tuyên Ngôn Chung Giữa Giáo Hội Lutheran và Catholic

Một năm trước đây, ngày 31-10-2016, Giáo hoàng Phan-xi-cô đã đến thành phố Lund, Thụy Điển, để cùng với Liên hiệp Tin Lành Lutheran Thế giới tưởng niệm 500 năm cuộc cải cách của Martin Luther.  Liên hiệp này hiện qui tụ 145 Giáo Hội Tin Lành Lutheran tại 98 quốc gia trên thế giới với tổng số 74 triệu tín đồ.

Lễ tưởng niệm có chủ đề là ”Từ xung đột đến hiệp thông – Liên kết trong hi vọng” và diễn ra tại Nhà thờ chánh tòa Giáo phận Lund. Việc tham dự lễ tưởng niệm cũng là chủ đích nguyên thủy và chánh yếu chuyến viếng thăm đại kết của giáo hoàng tại Thụy Điển.

LUND. Giáo hoàng và Giám mục Chủ tịch Liên Hiệp Tin Lành Lutheran thế giới đã ký tuyên ngôn chung bày tỏ quyết tâm tìm về hiệp nhất trọn vẹn giữa hai Giáo Hội.

Vatican – Trước chuyến viếng thăm Thụy điển vào các ngày 31/10-01/11 để tưởng niệm 500 năm cuộc Cải cách của Martin Luther, vào ngày 24/09, Giáo hoàng Phan-xi-cô đã trả lời cuộc phỏng vấn của lm Ulf Jonsson, Giám đốc của Tạp chí Signum” của Dòng Tên (Jesuit). Nội dung cuộc phỏng vấn được đăng tải bằng Anh ngữ  và tiếng Ý trên tạp chí Dòng Tên  La Civilta Cattolica (Văn minh Công giáo). Trong cuộc phỏng vấn, Giáo hoàng Phanxicô đã nói về những mong đợi của ông và về sự hiệp nhất Công giáo và Tin lành Luther.

Giáo hoàng Phan-xi-cô nói: “Cuộc hành trình này là quan trọng bởi vì đây là cuộc hành trình của Giáo Hội, nó rất có tính Giáo hội trong lãnh vực đại kết. Công việc của anh chị em sẽ là một đóng góp to lớn trong việc bảo đảm cho mọi người có thể hiểu nổi”.

Chuyến tông du của Giáo hoàng Phan-xi-cô đến Thụy Điển là chuyến tông du thứ 17 của ông bên ngoài Ý-Đại-Lợi để đánh dấu kỷ niệm 500 năm Phong trào Cải Cách. Sự kiện này được coi là tuyệt điểm của những tiến bộ đại kết giữa Công Giáo và Tin Lành Lutheran sau 50 năm đối thoại, với những thành quả nổi bật như việc ký kết Tuyên bố chung về Công Chính Hóa vào năm 1999, và việc công bố một lịch sử chung về cuộc cải cách Tin Lành vào năm 2013 trong tài liệu có tựa đề “Từ xung đột đến Hiệp Thông”.

Giáo hoàng Phan-xi-cô đã yêu cầu các ký giả giúp công chúng hiểu lý do ông sang Thụy Điển tham dự kỷ niệm 500 năm phong trào Cải Cách. Ông nói như thế, vì việc  tham dự kỷ niệm 500 năm phong trào Cải Cách Tin Lành gặp nhiều chống đối ngay trong lòng Giáo Hội Công Giáo.

Những người chỉ trích việc Công Giáo tham gia vào những hoạt động mừng 500 năm cuộc Cải Cách Tin Lành nói rằng cuộc cải cách này là một cái gì đó để than khóc, chứ không phải là để tổ chức ăn mừng.

Tổng trưởng Thánh Bộ Giáo Lý Đức Tin, là Hồng Y Gerhard Müller, nói trong một cuộc phỏng vấn ngày 31 tháng Ba, 2016 rằng “Người Công Giáo chúng ta không có lý do để ăn mừng ngày 31 tháng 10 năm 1517, ngày đó được coi là sự khởi đầu của cuộc cải cách dẫn đến sự rạn vỡ của Kitô giáo phương Tây.”

Cuộc Cải Cách Tin Lành không chỉ xâu xé Công Giáo; nhưng cũng khiến nhiệm thể của các tín hữu Ki-tô lâm vào vào những cuộc ly giáo bất tận, với hàng ngàn giáo phái Tin Lành. Phong trào Cải Cách đã dẫn đến những thập kỷ chiến tranh, cách mạng, những cuộc tranh dành vô tận và phân chia tan nát châu Âu.

Năm thế kỷ trước đây, sau khi Phong Trào Cải Cách thắng thế ở đây, theo sau cuộc phản kháng của Martin Luther, người Công Giáo bị bách hại công khai tại Thụy Điển. Những ai không chấp nhận bỏ đạo để theo Tin Lành Lutheran bị trừng phạt nặng nề: tù đày, phát vãng, treo cổ.

Tuyên ngôn được giáo hoàng và Tổng Giám mục Chủ tịch Liên hiệp Tin Lành Lutheran ký vào cuối buổi cầu nguyện tưởng niệm 500 cuộc Cải Chánh cử hành tại Nhà thờ chính tòa Lund, Thụy Điển, chiều ngày 31-10-2016.

Quốc vương và Hoàng hậu Sweeden

Lund Cathedral, Sweeden

Tuyên ngôn có đoạn viết: ”Với tuyên ngôn chung này, chúng tôi, các tín hữu Công Giáo và Lutheran, bày tỏ lòng biết ơn vui mừng đối với Thiên Chúa vì ơn được cầu nguyện chung tại Nhà thờ Chính tòa Lund nhân dịp khai mạc năm kỷ niệm 500 năm cuộc Cải Chánh. 50 năm đối thoại đại kết song phương liên tục và có thành quả giữa Công Giáo và Lutheran đã giúp vượt thắng nhiều khác biệt và đã kiến tạo sự cảm thông lẫn nhau và tín nhiệm giữa chúng tôi. Đồng thời chúng tôi đã tiến đến gần nhau trong việc cùng  phục vụ những người thân cận của chúng tôi, thường ở trong bối cảnh đau khổ và bị bách hại. Vì thế, qua đối thoại và cùng làm chứng nhân, chúng tôi không còn là những người xa lạ nữa. Trái lại, chúng tôi đã học biết rằng có nhiều điều liên hết chúng tôi hơn là những điều chia rẽ.

”Đáp lại năm điều quyết tâm, chúng tôi sẽ tiếp tục theo đuổi cuộc đối thoại của chúng tôi để loại bỏ những chướng ngại còn tồn đọng cản trở chúng tôi tiến đến sự hiệp nhất trọn vẹn. Đặc biệt, chúng tôi dấn thân tìm kiếm những con đường vượt thắng sự phân hóa trong Thân Thể Chúa Kitô và đáp lại sự đói khát thiêng liêng của các cộng đồng chúng tôi để được nên một tại Bàn Thánh Thể. Đó là mục đích nỗ lực đại kết của chúng tôi.

”Chúng tôi kêu gọi tất cả các cộng đồng Công Giáo và Lutheran địa phương và những người đối tác đại kết của chúng tôi hãy cản đảm và có tinh thần sáng tạo, vui tươi và hy vọng trong quyết tâm của họ dấn thân trong hành trình tuyệt vời này trước mặt chúng ta.”

Giáo Hoàng Phanxicô và Giám Mục Younan Chủ tịch Liên hiệp Tin Lành Lutheran thế giới đã ký tuyên ngôn chung, và giơ cao cho mọi người hiện diện. Toàn thể mọi người đã nhiệt liệt vỗ tay hưởng ứng, trong đó có cả Quốc vương và Hoàng hậu Thụy Điển.

Một Cuộc Gặp GChưa Từng Có

Về mặt lịch sử, cuộc tưởng niệm ngày 31 tháng 10 ở Lund và Malmö không phải chỉ là danh xưng: đây là lần đầu tiên các đại diện chính thức của công giáo và Lutheran cùng gặp nhau để kỷ niệm ngày Mục sư Tiến sĩ Martin Luther viết 95 Luận đề vào năm 1517. Thánh lễ ở Malmö ngày 1 tháng 11 cũng là một sự kiện chưa từng có. Đấy cũng là lần đầu tiên một vấn đề có tầm vóc tôn giáo quan trọng như vậy xảy ra ở Thụy Điển, một trong các nước khởi xướng Cải Cách. Chính các nhà tổ chức trong Giáo phái Lutheran đã đề nghị thành phố Lund, một trong các thành phố đầu tiên đã Ky-tô giáo hóa ở Bắc Âu và là nơi sinh ra của Liên Hiệp Lutheran Thế giới năm 1947.

Trong cuộc phỏng vấn,  Giáo hoàng  cũng nói về sự liên hệ tích cực của ông với tín hữu Lutheran khi ông còn ở Buenos Aires. Theo ông, các tín hữu Công giáo có thể học từ Tin lành Luther “cải cách và Kinh Thánh.”  Luther đã muốn cải cách khi Giáo hội trong thời kỳ khó khăn, ông muốn giải quyết tình trạng phức tạp, chỉ vì tình hình chính trị nên nó trở thành chia rẽ. Cải cách là điều căn bản của Giáo hội vì Giáo hội luôn cải cách. Giáo hoàng nhìn nhận việc Luther khuyến khích tín hữu đọc Kinh Thánh thật quan trọng.

Queen Silvia of Sweden is given flowers by a boy as Pope Francis and King Carl XVI Gustaf of Sweden look on in front of the Lund Cathedral
http://i.dailymail.co.uk/i/pix/2016/10/31/16/39E9BA6100000578-3888636-image-a-11_1477932407811.jpg

Pope Francisflanked by Lutheran Archbishops Munib A. Younan (L) and Martin Junge (R)  during Monday October 31, 2016 ecumenical service in Lund cathedral, Sweden. TT News Agency/Jonas Ekstromer)

Reformation Day Tại Đức Quốc – Mục sư Nguyễn Hữu Ninh

46 views

Hằng năm, ngày 31 tháng 10,  Reformation Day là ngày lễ chính thức tại Đức quốc để nhớ lại Phong trào Cải chánh tại Âu châu.  Khởi đầu của phong trào này khi có một tu sĩ người Đức tên Martin Luther đóng đinh 95 luận đề tại cửa vào Đại giáo đường Wittenberg năm 1517.   Sự kiện này đã đánh dấu cho sự thay đổi về tôn giáo và xã hội tại Âu châu trong thế kỷ 16.

Ngày nay, có rất nhiều tín hữu thuộc Giáo hội Lutheran và Cải cách (Reforms) tham dự những buổi thờ phượng đặc biệt kỷ niệm ngày quan trọng ngày.  Những người khác thì có một ngày nghỉ làm việc và họ có thì giờ với gia đình hay thân hữu. Những người khác thì đi mua sắm hoặc viếng thăm những quốc gia lân cận như Austria, Poland, Switzeland.  Họ cũng cử hành Reformation Day vì đây là ngày lễ chính thức của quốc gia.

Reformation Day là ngày lễ chính thức của dân Đức tại những lãnh thổ gồm có Brandenburg, Mecklenburg-Vorpommern, Saxony, Saxony-Anhalt và Thuringia.  Tại những nơi này, bưu điện, ngân hàng, các cửa hàng và cơ sở kinh doanh đều đóng cửa. Tuy nhiên, tại những vùng đất du lịch thì các cửa hàng này vẫn mở như tại nhà ga tầu hỏa, phi cảng, những nơi dọc trên xa lộ. Lịch trình của sự vận chuyển công cộng thì tùy theo nơi nào dân cư sống và họ muốn đi du lịch.

Bối Cảnh Lịch Sử

Martin Luther là một tu sĩ La-mã Công giáo, một nhà thần học, một nhà lãnh đạo của Phong trào Cải chánh giáo hội trong thế kỷ 16. Nhiều người đã xem ông như vị “Cha già của Giáo hội Tin Lành” (Father of Protestanism). Trong suốt đời sống của ông, Martin Luther đã chứng kiến quyền uy của La-mã Công giáo  trên giáo dân cũng như ông  đã chứng kiến tệ nạn bán bùa xá tội.

Martin Luther, vị Anh Hùng Đức Tin trong Thế kỷ XVI

Bùa xá tội là những tài liệu được ban hành bởi La-mã Công giáo để tha tội cho giáo dân.  Vào thế kỷ 15 trở đi tệ nạn này đã xuất hiện tại Âu châu nhằm mục đích thu tiền của giáo dân mang về cho giáo hội trung ương tại Rome. Để diễn tả mối quan tâm của mình, Martin Luther đã đóng trên cửa Giáo đường Wittenberg 95 Luận đề vào ngày 31-10-1517.  Làm điều này, Martin Luther đã khởi đầu Phong trào Cải chánh.

Phong trào nói trên bắt đầu tại Đức quốc năm 1517, về sau thì lan tràn đến các quốc gia Âu châu và chấm dứt vào khoảng năm 1648.  Đó là giai đoạn xảy ra sự thay đổi về tôn giáo và xã hội quan trọng tại Đức và Âu châu.

Vào khoảng năm 1516-17, Johann Tetzel, một linh mục dòng Dominican và cũng là một sứ giả đặc biệt đã được triều đình  Vatican gửi đến Đức để bán bùa xá tội hầu có tiền xây đại Giáo đường St. Peter tại Rome.

Martin Luther phản đối công việc làm của Linh mục Johann Tetzel như sau “Khi nào đồng tiền rơi vào thùng thì linh hồn được giải thoát từ ngục luyện tội nhanh chóng.”  Martin Luther tuyên bố rằng chỉ có sự tha thứ duy nhất từ Thiên Chúa, những ai dạy rằng cần mua bùa xá tội để mong thoát khỏi sự trừng phạt và được cứu rỗi thì là sai trật.

Khoảng hai giờ trưa ngày 31-10-1517, Martin Luther  với cây búa trong tay ông tiến đến cánh cửa  Đại Giáo đường Wittenberg.  Tại nơi đấy, ông đóng đinh 95 Luận đề để phản kháng sự lạm dụng bán bùa xá tội theo như chiều hướng dạy dỗ và thực hành giáo lý của La-mã Công giáo thời Trung cổ.  Ngày nay,  để tưởng nhớ sự kiện quan trọng này, hằng triệu tín hữu Đấng Christ  vẫn cử hành Reformation Day này như là một biểu tượng khởi đầu của Phong trào Cải chánh Giáo hội.  Chúng ta cần nhớ rằng ngày 31-10 không phải là ngày của yêu ma quỉ quái Halloween bèn là thời điểm để nhớ lại công cuộc Cải chánh, đặc biệt như Martin Luther đã viết trong Luận đề số 62:  “Kho tàng thật của giáo hội là phúc âm thánh của sự vinh quang và hồng ân của Thiên Chúa.”

Sau khi Martin Luther đóng 95 Luận đề tại Giáo đường Wittenberg thì bản văn này đã được nhanh chóng dịch từ La-tinh ngữ sang Đức ngữ rồi được ấn hành và lưu hành cách rộng rãi.  Chỉ trong hai tuần lễ đầu, những bản văn của 95 Luận đề được phổ biến khắp cùng lãnh thể Đức quốc;  và chỉ hai tháng sau đó, cả Âu châu đều  nhận được.

Những tác phẩm giải kinh của Martin Luther đồng thời cũng được ấn hành và phổ biến đến Pháp, Anh, Ý vào đầu năm 1519.  Các sinh viên lũ lượt cùng nhau đến Wittenberg để nghe Martin Luther giảng thuyết.  Ông xuất bản quyển Giải kinh thư tín  Ga-la-ti, Thánh Vịnh.

Những ấn bản của 95 luận đề này sau đó đã được phổ biến sâu rộng tại Đức và các quốc gia lân bang Âu châu.  Ngày nay, tại Đức quốc, những học giả La-mã Công giáo  và Cải chánh giáo hội đã cùng nhau nghiên cứu. Và công trình này  sẽ được bày tỏ trong đại lễ 500 năm kỷ niệm Phong trào Cải chánh sẽ được tổ chức tại Wittenberg năm 2017.

TÌM HIỂU PHONG TRÀO CẢI CHÁNH GIÁO HỘI TRONG THẾ KỶ XVI – Mục sư Nguyễn Hữu Ninh

75 views

Để tìm hiểu về lịch sử Giáo hội Tin Lành Cải Chánh, rất là quan trọng, trước hết chúng ta biết rằng từ thế kỷ thứ ba trở đi, Giáo hội Công giáo La-mã tuyên bố rằng họ thừa kế tông đồ. Lời tuyên bố này có ý nghĩa gì  La mã Công giáo là một thẩm quyền duy nhất trên tất cả các hội thánh, các giáo phái bởi vì Vatican tuyên bố rằng các Giáo hoàng của La mã Công giáo là thừa kế Sứ đồ Phi-e-rơ xuyên qua mọi thời đại. Do đó, với quan điểm này La mã Công giáo là thẩm quyền tối cao duy nhất trên mọi giáo phái hay hội thánh. Theo quyển Catholic Encyclopedia, sự thừa kế tông đồ này chỉ “tìm thấy duy nhất nơi La mã Công giáo” và không có “bất cứ những Giáo hội nào tách rời ra khỏi La mã Công giáo có thể tuyên bố như trên.”

Vì thế, giáo hội thừa kế tông đồ La mã Công giáo tuyên bố rằng chỉ có họ là có thẩm quyền tối cao diễn giải Thánh Kinh, thiết lập giáo lý, cũng như tuyên bố rằng Giáo hoàng là vô ngộ (infallible) (no error -không sai trật) và chỉ có duy nhất ông ấy cầm quyền như là vị chủ chăn và là giáo sư trên tất cả các giáo dân. Vì thế, theo cái nhìn của La mã Công giáo, sự dạy dỗ, truyền thống đều từ Giáo hoàng vô ngộ mà ra và có thẩm quyền trên Thánh Kinh.  Đây là điểm khác biệt chính yếu và rất quan trọng giữa La mã công giáo và Phong trào Cải chánh.

Thế nhưng, Giáo hội La mã Công giáo không chỉ là giáo hội duy nhất tuyên bố về thẩm quyền tối cao thừa kế tông đồ. Giáo hội Chính thống giáo Đông phương cũng tuyên bố tương tự như La mã Công giáo. Thế là có sự tách rời giữa Chính thống giáo Đông phương và La mã Công giáo vào năm 1054 sau Công nguyên. Thế rồi, sau này cũng có một vài Giáo hội Cải chánh cũng thực hiện điều này và họ cũng tuyên bố là thừa kế tông đồ chẳng hạn như Anglican (Anh quốc) Episcopal (Hoa Kỳ). Họ cũng nhìn quay về hội thánh đầu tiên trong thế kỷ thứ I để tạo mối tương quan thiết lập thẩm quyền về giáo lý và thực hành.

Vì vậy, nan đề xảy ra với những ai muốn cố gắng tìm kiếm mối liên quan đến sự thừa kế tông đồ như vừa đề cập trên đây, tất cả những giáo hội này đã cố gắng muốn tìm thẩm quyền về những gì họ tin và dạy dỗ từ một nguồn sai trật để có được sự thừa kế tông đồ, thay vì họ phải tìm kiếm nguồn chính yếu từ Thánh Kinh. Thật là điều quan trọng đối với các tín hữu: Chúng ta nhận thức rằng chẳng có gì là cần thiết để các giáo hội đi tìm sự thừa kế tông đồ. Tại sao thế ?

Bởi vì chỉ có Thiên Chúa là Đấng Tối cao và chính Ngài là Đấng có thẩm quyền trên mọi đức tin và sự thực hành trong Lời Chúa (Bible). Do đó, thẩm quyền tối cao của một hội thánh hay một giáo hội ngày nay không liên quan gì đến thế kỷ I với các tông đồ. Những lời giáo huấn luôn luôn phải đến trực tiếp từ Thánh Kinh. Những sự dạy dỗ có thẩm quyền trên tín hữu phải thật sự là lời chân lý, và lời dạy dỗ minh bạch từ Thánh Kinh. Đấy là lý do để chúng ta cần hiểu và phân biệt …

Trước tiên, chúng ta nhìn lại về thế kỷ thứ I, thời đại của các tông đồ, có những giáo sư giả mạo xuất hiện. Trong Tân Kinh, chúng ta đọc được những lời cảnh cáo chống lại những sự dạy dỗ sai lạc. Thời Chúa Jêsus, Ngài cũng đã cảnh cáo rằng những giáo sư giả này giống như “sói mặc lớp chiên” (Mat. 7:15) và còn có một hình ảnh khác như “lúa mì và cỏ lùng” cũng xuất hiện từ thời đại ấy cho đến ngày phán xét, Thiên Chúa sẽ phân loại kẻ được cứu và kẻ hư mất, chỉ có người đã được “tái sinh” (Mat. 13: 24-30) chỉ có những ai tin Chúa thật sẽ được cứu rổi mà thôi. Rất là quan trọng để chúng ta học lịch sử hội thánh, bởi vì các giáo sư giả đã len lõi và xâm nhập vào hội thánh.

Thứ hai, đọc lịch sử hội thánh, chúng ta cần sửa cho đúng lại điều đã nghe về từ ngữ “catholic,” đây chỉ có ý nghĩa đơn giản là “phổ thông.” Trong thế kỷ 1 và 2, trong thời đại hội thánh đầu tiên khi viết từ ngữ “catholic” thời bấy giờ có nghĩa là “hội thánh phổ thông” (universal church) hay là “thân thể Đấng Christ” (Body of Christ) gồm có những tín hữu đã được “tái sinh” những tín hữu từ mọi chi tộc, mọi ngôn ngữ, các quốc gia (Khải. 5: 9; 7:9). Thế cho nên, từ ngữ “catholic” có một ý nghĩa mới và quan niệm rằng mọi hội thánh kết hiệp cùng nhau trong thân của Chúa, đấy không có ý nghĩa thuộc linh (spiritually) nhưng chỉ là hội thánh hữu hình (visible) trên toàn thế giới. Thật là sai lầm của khuynh hướng chủ trương dạy dỗ về một Giáo hội hữu hình Công giáo Thánh, ngoài giáo hội này thì không có sự cứu rỗi. Đấy là một hiểu lầm về tính chất phổ thông của La-mã công giáo trái với quan điểm của Thánh Kinh.

Trước khi Đại đế Constantine quay về với Cơ-đốc giáo (Christianity) năm 315 SC, chúng ta biết rằng Chánh quyền La-mã đã bách hại tín hữu Đấng Christ cũng như bất cứ ai nổi dậy chống lại Chánh quyền La-mã cai trị với những trừng phạt nặng nề. Thế rồi, sau khi Cơ-đốc giáo được hợp thức hóa là “hợp pháp” trên toàn Đế quốc La -mã (legal) bởi Sắc lệnh Milan do Đại đế Constantine ban hành thì có vấn đề xảy ra, nếu có bất cứ ai không đồng ý vời giáo lý của La-mã Công giáo thì họ sẽ bị xét xử đưa đến sự chấm-dứt-tương-giao (excommunication) và hậu quả là cái chết.

Các thế kỷ về sau, những tín hữu thật đã được “tái sinh” đã can đảm đứng lên phản đối về thế tục hóa (the seculariztion) của La mã Công giáo nhằm mục đích gìn giữ đức tin thuần túy chân thật từ Thánh Kinh. Cơ-đốc giáo thuần chánh của thế kỷ I giờ đây pha trộn với trần gian, và họ tuyên bố rằng La-mã Công giáo là giáo hội phổ thông trên toàn Đế quốc La mã. Chúng ta nhận thấy từ Thế kỷ 10 về sau đã từng hồi từng lúc có những anh hùng đức tin dũng cảm đã đứng lên tuyên bố lời chân thật từ Thánh Kinh trái ngược với những sự dạy dỗ sai trật của La -mã Công giáo. Trước thế kỷ 16, chúng ta thấy có John Wycliffe tại Anh, John Huss tại Czechoslovaskia, John Wessel tại Đức, những vị anh hùng đức tin này đã mất mạng sống mình để tuyên bố lời chân lý và phản đối những lời dạy dỗ sai trật của La mã Công giáo.

Sự phản kháng đối với La-mã Công giáo với sự dạy dỗ sai trật Thánh Kinh trở nên tỏ tường hơn vào thế kỷ 16 khi một Linh mục La-mã Công giáo Martin Luther đứng tại cửa Giáo đường Wittenberg, Đức quốc để treo 95 luận đề phản đối những sự dạy dỗ sai lạc và thách thức về uy quyền tối cao của của Gáo hoàng. Dĩ nhiên, Giáo hội La-mã Công giáo không chịu để yên cho Martin Luther, họ tạo ra nhiều áp lực, họ đã khủng bố tinh thần trên Luther, nhưng với lòng dũng cảm và ý chí dựa trên Lời Thánh Kinh, Luther vẫn kiên trì tiếp tục lãnh đạo phong trào Cải chánh Giáo hội mong rằng giáo hội cần quay trở về với nguồn cội đức tin dựa trên Lời Hằng Sống để dạy dỗ và thực hành Lời Chúa dạy.

Từ phong trào Cải chánh Giáo hội kể trên đã nảy ra bốn nhánh Cải chánh Giáo hội kết hiệp: Lutheran, Reformed (Cải cách), Anabaptist và Anglican. Trong thời kỳ này, Thiên Chúa đã dấy lên những thánh nhân từ nhiều quốc gia khác nhau kết hiệp lại để phục hưng giáo hội xuyên qua nhiều quốc gia cùng trở về với nguồn cội Thánh Kinh để dạy dỗ giáo lý và thực hành

Phong trào Cải Chánh Giáo hội trong thế kỷ 16 do ơn Chúa Thánh Linh soi dẫn để liệt kê bốn giáo lý căn bản mà những tín hữu của Cả Chánh Giáo hội cho rằng La mã Công giáo đã đi xa khỏi sự dạy dỗ của Thanh Kinh. Có bốn câu hỏi hay là các giáo lý được nêu ra như sau: Thế nào để một người được cứu rỗi ? Thẩm quyền tối cao tôn giáo đến từ đâu ? Hội thánh là gì ? Và nếp sống đạo thực hữu của Cơ-đốc nhân có những điểm gì ?

Trả lời cho những câu hỏi nêu trên, Martin Luhter, Ulrich Zwingli, John Calvin và John Knox đã thiết lập “Five Solas” của Cải chánh Giáo hội (La-tinh ngữ “sola” có nghĩa là “duy nhất” (alone). Năm điểm của giáo lý này là trung tâm điểm của Cải Chánh Giáo hội và cũng là năm điểm giáo lý trụ cột chính yếu trong Thánh Kinh để Cải chánh Giáo hội dựa vào đứng lên phản kháng La mã Công giáo, đòi hỏi Vatican phải thay đổi :

1-“Sola Scriptura,” hay là “Scripture Alone”: Xác nhận giáo lý Thánh Kinh là duy nhất, có giá trị thẩm quyền duy nhất cho mọi phương diện đức tin và thực hành. Chỉ có Thánh Kinh là duy nhất căn bản cho mọi sự dạy dỗ, và là thước do về giáo lý của giáo hội. Như Martin Luther đã hùng hồn xác quyết niềm tin khi ông bị áp lực mạnh mẽ khủng khiếp của La mã Công giáo buộc ông phải từ bỏ mọi sự dạy dỗ của mình trước đây, ông đã dõng dạc: “Cho đến khi nào tôi được chính Lời Chúa chinh phục và tỏ bày ra – tôi không nhận thẩm quyền của các giáo hoàng và triều đình, vì họ đã mâu thuẩn lẫn nhau – lương tâm tôi được chiếm hữu bởi Lời của Thiên Chúa. Tôi không thể nào và tôi sẽ không từ khước bất cứ điều gì chống lại lương tâm tôi. Cầu Thiên Chúa giúp tôi. Amen”

2- “Sola Gratia,” Salvation by Grace Alone: Xác nhận rằng Thánh Kinh dạy sự cứu rỗi bởi duy nhất Ân phúc của Thiên Chúa và chúng ta được giải cứu khỏi cơn thịnh nộ của Thiên Chúa bởi Ân phúc Ngài ban cho mà thôi. Ân phúc của Thiên Chúa xuyên qua Đấng Christ không chỉ là điều cần thiết mà thôi, nhưng còn có hiệu quả duy nhất cho sự cứu rỗi. Ân phúc này là một việc làm siêu nhiên của Chúa Thánh Linh, Đấng mang chúng ta đến Đấng Christ để Ngài giải thoát chúng ta ra khỏi xiềng xích của tội lỗi và mang chúng ta ra khỏi sự chết tâm linh đến sự sống vĩnh cửu.

3- “Sola Fide,” Salvation by Faith Alone”: Xác nhận giáo lý Thánh Kinh dạy rằng chúng ta được xưng nghĩa bởi Ân phúc duy nhất xuyên qua đức tin duy nhất bởi chính Đấng Christ duy nhất. Đây là đức tin trong Đấng Christ rằng sự công nghĩa được thể hiện cách toàn hão bởi sự công nghĩa toàn hão của Thiên Chúa ban cho người tin nhận Ngài.

4-“Solus Christus, “In Christ Alone”: Xác nhận giáo lý Thánh Kinh dạy rằng sự cứu rỗi chỉ được tìm thấy trong Đấng Christ và Ngài là Đấng thánh khiết vô tội, qua sự chết chuộc tội của Ngài trên thập tự giá có giá trị xưng nghĩa (chúng ta được Thiên Chúa xem là vô tội) để chúng ta được hòa giải với Chúa Cha. Phúc âm cúu rỗi sẽ không thể được truyền rao nếu công cuộc cứu rỗi của Chúa Cứu-thế không được tuyên bố và nếu chúng ta không đặt đức tin trong Đấng Christ qua sự chết đền tội của Ngài trên thập tự giá.

5- “Soli Deo Gloria, For the Glory of God Alone”: Xác nhận Giáo lý Thánh Kinh dạy rằng sự cứu rỗi của Thiên Chúa đã hoàn tất bởi Thiên Chúa vì sự vinh hiển duy nhất của Ngài. Điều này xác nhận rằng Cơ-đốc nhân phải luôn tôn vinh Thiên Chúa, phải luôn sống trọn đời mình trước mặt Thiên Chúa, dưới quyền cai quản của Thiên Chúa và dâng sự vinh quang lên Ngài mà thôi!

 

Năm cột trụ căn bản giáo lý quan trọng trên đây là lý do thúc đẩy Phong trào Cải chánh Giáo hội trong thế kỷ 16. Đấy cũng là tâm điểm mà La-mã Công giáo đã đi sai lạc trong giáo lý và lý do tại sao Phong trào Cải chánh là rất cần thiết gióng lên tiếng nói hầu cho La mã Công giáo cần phải quay về với Thánh Kinh cũng như với các hội thánh trên thế giới để sửa đổi giáo lý theo như Thánh Kinh dạy, như những nhà cải chánh đã thách thức La-mã Công giáo trong thế kỷ 16.

 

 

Siêu Bão Irma Đang Đến – Thiên Chúa Đang Ở Đâu? – Ngy. Uyên Hiệu Đính

65 views

Dân cư tại Tiểu bang Texas lội qua dòng nước bao phủ những đồ vật có giá trị (Sept. 26, 2017. Những người dân ở Florida đang chạy trốn siêu bão cấp độ 5 mang tên “Quái vật Irma” lớn rộng hơn diện tích tiểu bang của họ. Dự đoán về sức gió thổi kỷ lục 150 dặm một giờ và 200 dặm một giờ tại tâm bão, và sẽ có những cơn sóng lớn (Sept. 10, 2017 . Khói bao trùm khu bờ tây từ những trận cháy rừng tại Tiểu bang California. Một trận động đất với cường độ 8.1 làm rung chuyển Mexico vừa xảy ra  Sept. 7, 2017. Những tòa nhà sụp đổ. Nguy cơ có sóng thần sau động đất là rất cao.

Thế  nào tất cả những điều này lại xảy ra? Chúng ta phải đối phó thế nào? Và, trên hết, Thiên Chúa đang ở đâu? Kinh Thánh có câu trả lời cho điều này không?
Chúa Giê-xu phán, “Sẽ có dấu lạ xuất hiện trên mặt trời, mặt trăng và các ngôi sao. Còn dưới đất, các dân lo lắng hoang mang vì biển cả gầm thét nổi sóng gió.” (Lu-ca 21:25, NVB)

Những thảm họa thiên nhiên có thể thình lình xảy ra làm cho chúng ta sửng sốt, nhưng không làm Đức Chúa Trời ngạc nhiên.
Sự gia tăng tần suất thiên tai giống như những cơn đau chuyển dạ là dấu hiệu của sự sinh nở đang đến gần. Cơ-đốc nhân không biết khi nào Đấng Christ sẽ trở lại, nhưng chúng ta tin rằng rồi chúng ta sẽ được nhìn thấy “…Con Người ngự đến trong một đám mây, đầy quyền năng và vinh quang vô cùng. Khi những việc này (biến cố, thiên tai) bắt đầu, các con hãy đứng thẳng và ngước đầu lên vì sự cứu chuộc các con đến gần rồi.” (Lu-ca 21:27-28, NVB)

Đây là lúc để “đứng thẳng và ngước đầu lên”. Hãy dâng lên những lời cầu nguyện. Dâng lên tấm lòng của các bạn. Đức Chúa Trời cao hơn cơn bão này.
Hãy chuyển sự chú ý của bạn ra khỏi những khủng hoảng và dành vài phút để tôn vinh Chúa. Đừng để chính mình bị ám ảnh bởi những rắc rối này vì nó chẳng giúp được gì cho bạn đâu. Bạn càng nhìn chằm chằm vào nó, nó càng trở nên lớn hơn. Tuy nhiên, khi bạn càng nhìn vào Đức Chúa Trời, thì nan đề sẽ nhanh chóng trở về kích thước phù hợp của nó. Đây là chiến lược của các trước giả Thánh Vịnh:
“Tôi ngước mắt nhìn lên rặng núi,
Sự giúp đỡ tôi đến từ đâu?
Sự giúp đỡ tôi đến từ Chúa,
Đấng sáng tạo nên trời và đất.” (Thi thiên 121:1-2, NVB)

Bạn có nhận ra điểm quan trọng trong câu Kinh Thánh này không? Tôi sẽ ngước mắt nhìn lên.

Đừng tập trung nghĩ về tình trạng hỗn độn này. Bạn không thu được gì bằng cách dán mắt vào những tai hoạ. Nhưng bạn sẽ đạt được mọi thứ bằng cách hướng mắt mình lên Chúa.
Môn đồ Phi-e-rơ đã học được bài học này trên biển Ga-li-lê. Ông là một ngư phủ. Ông có kinh nghiệm và từng trải của người đi biển, ông biết về những đợt sóng cao cao đến mười feet (trên 3 mét) có thể gây ra điều gì cho một con thuyền bé tí trên đại dương. Có lẽ, đấy là lý do tại sao ông là người duy nhất tình nguyện rời khỏi thuyền.

Khi ông nhìn thấy Chúa Giê-xu đang đi trên mặt biển giữa cơn bão tố, ông kêu lên, “Lạy Chúa, nếu thật là Ngài, xin truyền cho con đi trên mặt nước đến cùng Ngài.”
Chúa Giê-xu đáp, “Hãy đến đây.”

Phi-e-rơ liền bước ra khỏi thuyền, đi trên mặt nước đến với Đức Chúa Giê-xu. Nhưng khi thấy gió thổi, ông sợ hãi, nên bắt đầu chìm xuống nước. Ông la lên, “Chúa ơi, cứu con!” (Ma-thi-ơ 14:24-30, NVB)

Cho đến khi nào Phi-e-rơ còn tập trung vào Chúa Giê-xu, ông còn làm được những điều tưởng chừng không thể. Tuy nhiên, khi ông nhìn vào cơn bão, ông bắt đầu chìm xuống nước như một hòn đá. Nếu bạn đang chìm, đó là bởi vì bạn đang nhìn sai hướng.
Chúa có phải là Đấng tể trị trên cơn bão này không? Liệu Ngài có quyền trên nan đề của bạn không? Ngài có câu trả lời cho những câu hỏi của bạn? Theo Kinh Thánh, câu trả lời là có và chắc chắn là có!

“Đức Chúa Trời là Chúa tể duy nhất, là Đấng ban mọi phước lành, là Vua trên muôn Vua, Chúa trên muôn chúa.” (1 Ti-mô-thê 6:15, NVB)

Nếu Ngài là Đấng đang duy trì và kiểm soát muôn vật, thì sao bạn lại không nghĩ Ngài cũng có thẩm quyền trên nan đề của bạn?

Hãy cầu nguyện, và trang bị cho mình sự hiểu biết rằng Chúa đang nắm quyền kiểm soát. Đối diện với tương lai không chắc chắn bằng niềm tin xác quyết. Đức Chúa Trời tốt lành của chúng ta đang quan sát thế gian đầy sóng gió này từ Thiên đàng. Có thể chúng ta không thấy được mục đích hay kế hoạch của Ngài, nhưng Chúa của Thiên đàng đang ở trên ngôi của Ngài và đang nắm quyền tể trị trên cả vũ trụ và cuộc đời của mỗi một người trong chúng ta.

Nhiều bão tố cuồng phong đã đang và sẽ đến, nhưng Thiên Chúa ở cùng chúng ta. Hãy nhìn về phía trước và lập một lối an toàn. Nhìn xung quanh và xem ai là người bạn có thể giúp đỡ. Và hãy nhìn lên Chúa Đấng yêu thương bạn. Bạn tin tưởng tương lai của mình trong tay Ngài. Và bạn phó thác cuộc đời mình cho Ngài. Amen

1 God is our refuge and strength,
an ever-present help in trouble.
2 Therefore we will not fear, though the earth give way
and the mountains fall into the heart of the sea,
3 though its waters roar and foam
and the mountains quake with their surging. (Ps 46)

Ê-sai chương 43:
1 Bây giờ, hỡi Gia-cốp! Đức Giê-hô-va là Đấng đã dựng nên ngươi, hỡi Y-sơ-ra-ên! Ngài là Đấng đã tạo thành ngươi, phán như vầy: Đừng sợ, vì ta đã chuộc ngươi. Ta đã lấy tên ngươi gọi ngươi; ngươi thuộc về ta. 2 Khi ngươi vượt qua các dòng nước, ta sẽ ở cùng; khi ngươi lội qua sông, sẽ chẳng che lấp. Khi ngươi bước qua lửa, sẽ chẳng bị cháy, ngọn lửa chẳng đốt ngươi.

 

Siêu Bão Harvey và Những Tấm lòng Vàng – Ngy. Uyên

70 views

Theo tài liệu thống kê của Chánh quyền Liên bang Hoa Kỳ, năm 2016, Houston có khoảng 5 triệu dân, 50% là tín hữu Protestant, 19% là Roman Catholic. Houston có diện tích 8,260 dặm vuông và đã được xem là thành phố lớn hàng thứ tư tại Hoa Kỳ.
Một tuần lễ trước ngày Hurricane Harvey đổ bộ xuống Houston, NASA Weather Forecasting đã lên tiếng rằng cơn bão cấp 4 Harvey đang ở ngoài khơi với sức mạnh 120 dặm một giờ, thành phố Houston sẽ phải hứng chịu những ngày mưa 100% dai dẵng gần suốt một tuần lễ. Và NASA cũng đã tiên đoán rằng sẽ có cơn lũ lụt kinh hoàng xảy đến cho thành phố Houston!

Vào đêm thứ Sáu ngày 25-8-2017, Harvey đổ bộ (landfall) tại các thành phố vùng duyên hải như Corpus Christi, Rock Port, Victoria … gây nên những thiệt hại nặng nề về vật chất: có nhiều nhà cửa, cơ sở thương mại tan hoang. Sau đó, Hurricane Harvey tiến vào thành phố Houston nhưng với tốc độ chậm dần dần, Harvey giảm xuống cấp 1 nhưng mưa lại đổ xuống liên tiếp trong đêm thứ Sáu, trọn ngày thứ Bảy, cả ngày Chúa nhật và ngày thứ Hai tạo nên hậu quả là Houston chìm trong biển nước. Những con đường phố trở nên như các dòng sông, nhiều ô-tô bị ngập đến gần mui xe. Ống kính do các phóng viên TV cameramen thu hình cho thấy có một xe truck 18 bánh bị lật ngang…

Dân chúng sống tại các thành phố như Rosenberg, Richmond, Wharton, Friendwood, Dickingson được lệnh di tản trong ngày thứ Hai 28-8. Về sau, mực nước cứ dâng cao thêm lên, dân tại vùng Sienna Plantation, Pecan Grove (khu trung lưu) cũng bắt đầu di tản. Tưởng cũng nên nói thêm, một số nhà cửa thuộc các địa danh vừa kể trên bị thiệt hại vì bị những trận cuồng phong (tornado) hoành hành, cây cối ngả đổ trên đường.

Dân sống tại khu Kingwood gần Phi cảng Quốc tế George Bush (59 North) thuộc giới trung lưu, có những căn nhà từ nửa triệu trở lên, chung quanh là những rừng cây thông xanh rất đẹp; tuy nhiên, nơi đây gần Lake Livingston, mực nước hồ dâng lên tràn vào các con đường trong khu nhà ở. Vì thế, họ cũng được lệnh di tản.

Trở lại với thành phố Houston, Hurricane Harvey 1 đến với tốc độ chậm; vì thế, bão không làm nhà cửa tan tành nhưng bão này đã trút xuống số lượng mưa quá nhiều. Thường thường các cơn bão đến hoành hành rồi đi tiếp, nhưng có điều kỳ quái là Hurricane Harvey 1 này không chịu đi luôn và bão cứ quần đi quần lại trên thành phố Houston nhiều ngày, trút xuống những cơn mưa. Sau đó, bão quay trở lại vùng biển để chuẩn bị cho một tiến công khác gọi là Hurricane Harvey 2 đổ bộ vào Houston lần thứ hai. Đến đợt thứ hai này, thứ Tư ngày 30-8, cơn bão đến Baytown, Port Arthur, Beaumont cách Houston hai giờ lái xe về phía đông, trên I-10. Nước ngập lụt đến gần mái nhà, chánh quyền ra lệnh bắt buộc dân phải di tản. Thế rồi Harvey 2 tiếp tục tiến đến tiểu bang Louisiana, Arkansas và Tennesse vào ngày 31-8 tạo nên cơn lũ lụt tại các thành phố nơi ấy.

Trong suốt 42 năm qua sống tại Houston, tôi đã chứng kiến nhiều cơn bão lớn như sau đây:

Hurricane Tropical Alisson (1995)

Bão Alisson đến Houston ngày 20-6-1995 đổ mưa xuống, nước dâng lên 40 inches làm ngập 70,000 căn nhà, 30,000 người trở nên vô gia cư, 2,744 căn nhà bị thiệt hại hoàn toàn, 21 người tử vong đưa đến tổng số thiệt hại vật chất là 9 tỉ đô-la, kể luôn những tiểu bang vùng đông bắc khi bão này đi qua.

Bão Katrina, New Orleans (2005)

Tôi đã xem trên TV về siêu bão cấp 5 Katrina từ ngoài đại dương với vận tốc 175 dặm một giờ (280 km/1g) đến New Orleans vào ngày 29-8-2015 thì hạ xuống chỉ còn là bão cấp 3 với vận tốc 125 dặm 1 giờ (200 km/1giờ). Bão đã làm vỡ bờ đê khiến nước biển tràn vào thành phố. Có 1,836 người bị tử vong, nhà cửa bị hư hại vì nước lụt ở lại trong thành phố quá lâu nâng tổng số thiệt hại về vật chất lên 108 tỉ đô-la. Trong thảm cảnh này có những phần tử xấu lợi dụng cơ hội rủ nhau đập phá các cửa tiệm buôn bán để hôi của hoặc thanh toán lẫn nhau. Đây là một thành phố tội lỗi, có nhiều sòng bạc, buôn bán bạch phiến ma-túy. Vào thời điểm ấy, Trung tá Lương Xuân Việt là Tiểu Đoàn Trưởng của đạo quân tinh nhuệ của Hoa Kỳ là binh chủng nhảy dù 82nd Airborne lừng lẫy. Ông đã chỉ huy đơn vị của mình tảo thanh thành phần bất hão để mang lại nền an ninh cho New Orleans sau những tuần lễ bất an. Hiện nay, ông đã được vinh thăng chuẩn tướng và đang giữ chức vụ rất quan trọng trong Quân lực Hoa Kỳ tại Thủ đô Seoul, S. Korea.

Bão Rita (2005)

Ngày 24-9-2005 bão Rita từ ngoài khơi là bão cấp 5 nhưng khi Rita vào đất liền thì xuống thành cấp 3 với vận tốc 124 dặm 1 giờ tiến vào Houston làm cho 4,526 căn nhà tại các thành phố Orange, quận Jefferson bị hủy hoại, 14,256 căn nhà khác bị hư hại trầm trọng, 26,211 căn nhà khác bị thiệt hại nâng số tử vong là 113 người, mất 12 tỉ đô-la tính theo thời giá năm 2017 là 15.6 tỉ.

Tưởng cũng nên nói, trước khi Bão Rita đến, chánh quyền tại Houston ra lệnh cho dân di tản nhưng vì không có kế hoạch đúng, hằng triệu ô-tô ra khỏi thành phố phải nhích từng tí -chứ không phải chạy- trên các xa lộ I-45 để đi Dallas hoặc US 290 để đi Austin, I-10 để đến San Antonio tạo nên thảm cảnh xe thì kẹt cứng, cạn xăng, thiếu nước uống, thức ăn, lại có tai nạn: xe bus bốc lủa đang khi chở người tị nạn gồm những người già cả bệnh tật làm cho nhiều người trong xe chết cháy. Sau cơn bão Rita, tổng số tử vong là 113 người.

Bão Ike (2008)

Ngày 13-8-2008, Bão Ike đến vùng biển Galveston với sức gió thổi 145 dặm 1 giờ sau khi bão đã đến các quốc gia Bahama, Cuba, Cayman Island, Southeast Texas, South Central United States, Great Lales Region, Canada. Bão Ike tạo hậu quả với tổng số thiệt hại vật chất là 37.5 tỉ đô-la nhưng bão này không đến và hoành hành trên thành phố Houston…

Bão Harvey 1 và 2 (2017)

Đây là cơn bão kỳ lạ nhất vì tạo nên cảnh lụt lội lịch sử kể từ hằng trăm năm qua tại Houston. Bão Harvey đến nhưng không chịu đi mà cứ quay quần trên đầu Houston để trút xuống 30 tỉ thước khối (m3) trong suốt ba ngày mưa dai dẵng nước mưa dâng lên mức 50 inches bằng một khối lượng nước mưa cho suốt cả một năm tại Việt nam, là nơi có mưa nhiều. Bão Harvey tạo nên những cơn mưa to, lâu và dài gấp 5-10 lần so với các bão tố trước đây. Khi bão Harvey đi qua, mưa tạm ngừng, thế rồi nước ở các lakes, sông ngòi, bayou, reservois (nơi dự trữ nước) dâng lên cao ngất. Chánh quyền phải áp dụng biện pháp xả nước từ hai reservois Barker và Addicks, thế là tại những vùng đất khác của Houston lại hứng chịu thêm cảnh lũ lụt…

Harvey’s Aftermath

THIỆT HẠI

Sau khi Hurricane Harvey 1 và 2 đi qua, mang số lượng nước mưa đổ xuống liên tiếp từ đêm thứ Sáu ngày 25 cho đến thứ Ba ngày 29 đã nâng mực nước tại các ao hồ, bayou, sông ngối lên cao… Nước tràn vào đầy trên những đường phố và trở thành các dòng sông…

Tính cho đến thứ Năm ngày 30-8-2017, tổng số số nhà cửa bị thiệt hại là trên 136,000. Có khoảng 50,000 nhà bị mất điện, hiện đang có 32,000 nhà nộp đơn xin FEMA trợ giúp. Số người tử vong là 39 (1-9-2017). Riêng thành phố Port Arthur cách Houston 2 giờ lái xe với 119,000 dân bị thiệt hại trầm trọng, nhà máy cung cấp nước hoàn toàn bị ngưng hoạt động. Toàn thành phố Houston và những vùng lân cận có khoảng 500,000 ô-tô gồm xe của dân chúng và xe mới lẫn cũ thuộc các dealers bán ô-tô đã bị hư hại vì lũ lụt.
Trong những ngày vừa qua , sinh hoạt của người dân tại Houston đã bị đảo lộn, những xe trucks lấy rác, bưu điện ngưng sinh hoạt…

Vào chiều thứ Năm ngày 31-8, nhà máy Chemical Arkemal Plant phát nổ. Đây là nhà máy sản xuất peroxit hữu cơ, thường được xử dụng trong các sản phẩm hàng ngày như mặt bếp, sơn kỹ nghệ, cốc polystyrene và ống nhựa PVC. Nhà máy này tại thành phố Crosby cách Houston 32 dặm bị chìm trong biển nước 1m trong cơn bão lụt Harvey; vì thế, nhà máy bị mất hệ thống điện lực. Viên chức manager của nhà máy cho biết rằng các vật liệu hóa học trong nhà máy cần phải được làm lạnh, nhưng các máy lạnh đã ngừng hoạt động do lũ lụt đã cắt đứt nguồn điện, trong khi các máy phát điện dự phòng cũng bị ngập nước, nghĩa là “nguy cơ của một phản ứng hóa học dẫn đến cháy nổ trong khu vực nhà máy là thực sự hiện hữu”.

Khi nổ thì khói tung bay ra làm cho đôi mắt bị ngứa, da bị ngứa, khói đi vào mủi, cổ họng, đi vào phổi và mùi của khói làm cho đau đầu…

Sau cơn bão, có hơn 12 nhà máy lọc dầu tại The Gulf đã đóng cửa, ConocoPhilips tại Houston, ExxonMobil tại Baytown được kể là lớn hàng nhì tại Hoa Kỳ thông thường bơm 560,000 thùng dầu mỗi ngày. Công ty lớn hàng thứ ba là Gulf Coast… Một số nhà máy lọc dầu từ từ phải đóng lại từ đây cho đến Thanksgiving Day hoặc lâu hơn nữa. Bão Harvey đi qua để lại hậu quả là kahn hiếm xăng, các hầm chứa xăng tại gas stations đã cạn dần. Từ ngày thứ Năm ngày 31, tại Houston có nơi giá xăng tăng lên khoảng 2.49 đô la một gallon và tăng dần lên 4 đô-la/1gallon. Dallas cũng bị ảnh hưởng về nạn khan hiếm xăng, nhiều xe phải chờ đợi hằng giờ để chờ đổ xăng nhưng khi đến nơi thì cạn xăng.

NHỮNG TẤM LÒNG VÀNG VÀ NGƯỜI GIÚP NGƯỜI
The Good Samaritans – The People Helping People

Qua các ống kính thu hình của các phóng viên NBC, ABC, CBS, Fox News, CNN, tôi nhận ra họ đã can đảm đến tận các thành phố bị bão để trực tiếp truyền hình những nhà cửa sụp đổ, cây lớn ngả nghiêng, các gas stations bị hư hại… Dù mưa gió họ vẫn đứng tường trình tin bão tố và thu những hình ảnh thật. Tôi thấy có những thanh niên, trung niên đã đưa đôi tay bồng bế những người già cả đang dùng xe lăn, gậy hoặc các phụ nữ có con bé nhỏ để mang lên các xuồng chèo tay, xuồng gắn động cơ, các ca-nô, kayak… Có nhiều người đã được trực thăng cứu giúp trong các rổ lưới (baskets). Phía chánh quyền thì xử dụng các phương tiện của đơn vị tuần duyên như thuyền máy, phi cơ trực thăng, các quân xa. Có các binh sĩ dùng các quân xa to để giúp di tản dân.

 

Cảnh sát SWAT Daryl Hudeck bế mẹ con chị Catherine Phạm sau khi cứu gia đình họ từ ngôi nhà bị ngập nước – Photo Credit: David Phillip – AP

 

Có hơn 200 cảnh sát viên tại Houston đã làm việc tận tụy suốt buổi sáng, trưa chiều, ngay cả khi đêm xuống trong những ngày bão. Tại đây, Houston không giống như cơn bão Katrina năm 2005 tại New Orleans; lúc ấy, các cảnh sát viên này đã bỏ nhiệm sở và ở lại nhà của mình, vì nhà cửa của họ bị ngập lụt nhưng tại Houston, không có một cảnh sát viên nào bỏ nhiệm sở, dù thân nhân, gia đình của họ gặp cảnh bão lụt. Sáng Chúa nhật ngày 27-8, vào buổi sáng sớm có một cảnh sát viên với hơn 20 năm phục vụ đã lên đường đến nhiệm sở, ông ta cũng đã báo cáo đến Bộ Tư Lệnh Cảnh sát cho biết trên đường đến nhưng lũ lụt đến quá nhanh, chiếc ô-tô đã bị nước cuốn trôi và ông ta đã bị tử nạn để lại nhiều tiếc thương. Và mọi người đều kính phục về sự hi sinh, hiểu biết trách nhiệm trọng danh dự của một cảnh sát trong cảnh “dầu sôi lửa bỏng”. Houston trong thảm họa của Harvey đã không có cảnh cướp bóc, đập phá tiệm chợ để hôi của như đã xảy ra tại New Orleans 2005 trong Bão Katrina.

Sau nhiều ngày trong cơn bão các cảnh sát viên đều kiệt sức… Cảnh sát trưởng Houston đã phải lên tiếng kêu gọi lực lượng cảnh sát bạn tại các thành phố San Antonio, Dallas đến trợ giúp. Đêm thứ Tư ngày 23-8, có hằng trăm cảnh sát bạn hưởng ứng lời kêu gọi của vị cảnh sát trưởng nói trên và họ đã đến Houston.

Lại có 12,000 National Guardmen, có các quân nhân thuộc binh chủng Marine Corps với các đoàn quân xa đã đến Houston để trợ lực cho công cuộc di tản giúp nạn nhân bão lụt. Có nhiều thiện nguyện viên nam nữ, già trẻ phục vụ tại các shelters. Cũng có các nhân viên FEMA từ Kansas City, các cảnh sát tại New York City và những con chó đánh hơi cũng đến… Có các tình nguyện viên từ Louisiana mang thuyền có gắn động cơ đến giúp người dân tại Port Arthur. Các thanh nữ Tin lành tình nguyện nấu món ăn nóng cung cấp thức ăn tại parking lot của Home Depot trên xa lộ I-10 và đường Fry. Một số chủ nhân nhà hàng Hoa Kỳ cung cấp các thực phẩm để những thiện nguyện viên nấu nướng. Ống kính TV thu hình một phụ nữ cùng cô gái bé bõng đứng cạnh, họ nấu soup nóng để người tị nạn lót lòng…

Đặc biệt, phóng viên của TV Channel CBS đến Gallery Furniture shelter tại thành phố Richmond cách Houston khoảng 20 dặm thu hình các dân di tản đến Gallery Furniture của một tín hữu Tin Lành Hoa Kỳ tên Jim McIngvale. Ông đã vui lòng đón tiếp số người tị nạn bão lụt vào trong cửa tiệm của mình. Họ không phải ngủ trên sàn nhà bèn là trên các giường êm nệm ấm mới toanh có giá bán khoảng 8,999.00 đô-la.

Qua ống kính thu hình của phóng viên TV, chúng tôi còn thấy có rất nhiều tín hữu Mỹ tình nguyện đến Lakewood Church trên xa lộ Southwest FWY khu Summit với nhiệt tâm sắp xếp những tặng vật cứu trợ: áo quần người lớn, trẻ em, sữa, tả, đồ chơi, sách có hình vẽ dành cho trẻ em, chăn gối, đồ hộp…

Tại George Brown Convention là nơi mở cửa đón khoảng 9,000 người tị nạn. Qua ống kính thu hình của Channel NBC, phóng viên đã phỏng vấn một chàng trung niên thì biết được rằng vào năm 2005, anh là dân cư tại New Orleans, anh là nạn nhân của bão Katrina. Anh đã chạy tị nạn đến Houston và được dân Houston đón tiếp. Từ đó, anh chọn Houston làm nơi định cư. Nay anh tình nguyện đến nơi này và cặm cụi ráp những ghế bố quân đội (cot) để cho những người già cả, phụ nữ em bé nằm. Anh nói rằng anh đã ráp hằng trăm cots rồi…

Các đội banh Texans (Football), Rocket (bóng rỗ) Astro Baseball (bóng chày) đều lên tiếng ủng hộ tài chánh cứu trợ nạn nhân bão lụt. Cầu thủ Football trẻ nổi tiếng mang số 99 của đội Texans là J. Watt; lúc đầu anh lên tiếng raising fund 200,000 đô-la nhưng sau đó anh nâng mục tiêu đạt lên con số 10 triệu đô-la. Đến sáng sớm thứ Sáu ngày 1-9-2017, cầu thủ Watt cho biết con số hứa giúp cứu trợ gần được 17 triệu. Watt nói rằng đoàn xe chở nhu yếu phẩm đang từ tiểu bang Wisconsin sẽ mang nuớc uống, thực phẩm, áo quần đến Houston. Các thanh niên trai trẻ hăng hái làm việc thiện nguyện mang những thùng nước uống từ Houston đến Port Arthur (cách 2 giờ lái xe) vì nhà máy cung cấp nước tại đây đã bị tê liệt.

Trường học của Giáo hội Lutheran cũng đã bị lụt. Ngày 31-8, bà hiệu trưởng, các giáo viên, các nữ sinh lớp 12 đến nhà trường để dọn rửa. Nhà của một huấn luyện viên của đội banh Football trung học đạ bị nước lụt vào nhà với mức độ cao, ông lại là bệnh nhân ung thư, tôi thấy có rất nhiều học sinh nam đã đến nhà của ông để giúp dọn dẹp, có các giáo viên khác đến giúp cắt những vách bằng sheet rock đã bị nước lụt thấm, có người dùng cưa để cắt những thanh gỗ bị thấm nước để sửa chữa cho bạn đồng lao. Thật là những hình ảnh đẹp đẽ rất cảm động.

Qua các clips do các phóng viên Hoa Kỳ thu hình, thứ Ba ngày 22-8, tôi thấy Tổng Thống Donald Trump và phu nhân cùng ông Thống đốc và các giới chức đến Corpus Christi thăm viếng nơi bão Harvest đổ bộ đầu tiên. Tiếp theo, thứ Năm ngày 31-8, Phó Tổng Thống Mike Pence và phu nhân cũng đã đến đây, và bà vợ đã cầu nguyện; chính ông xăng tay áo đích thân tham gia làm những việc giúp người bị tai họa… Tôi nhận ra rằng tại những nơi hoang tàn đổ vỡ thì có những đôi tay giơ ra, mọi người đều vui vẻ tình nguyện ra tay cứu giúp những người đang gặp cảnh bất hạnh. Có những đôi tay dìu dắt, bồng bế những ông bà cụ già ở tuổi 90. Có nhiều người trai trẻ cõng trên lưng những người cần cứu giúp. Có chàng trung niên bồng bế phụ nữ chân yếu tay mềm cùng với một em bé đang ẩn mình trong cánh tay hiền mẫu bước đi trên con đường ngập nước lũ lụt … Tất cả những nét mặt, cử chỉ này đã biểu lộ tình thương yêu của những con dân Chúa và như Thánh Kinh viết: “Ban cho có phước hơn là nhận lãnh” !
The Spirit of Texas ! Proud of Texas.

Ngy. Uyên
Sept. 1, 2017
Viết sau những ngày giông bão

Chuyến Đi Thăm Viếng Thư Viện Billy Graham – Mục sư Nguyễn Hữu Ninh

120 views

Đoàn chúng tôi lên đường lúc 9:30 đêm thứ Ba ngày 27 tháng 6 năm 2017 gồm có bốn người trên chiếc mini van Plymouth nhắm hướng xa lộ liên bang I-10 East. Từ Houston, xe chúng tôi băng qua biên giới Texas sau hơn 2.5 giờ và tiến vào lãnh thổ của Tiểu bang Louisania. Đây vốn là một thuộc địa của Pháp quốc. Về sau đến năm 1803, Hoa Kỳ đã mua lại và từ đó Louisania đã trở thành tiểu bang thứ 31 trong số 50 tiểu bang tại Hoa kỳ.
Xe chúng tôi tiếp tục tiến đến biên giới Tiểu bang Missisippi, kế đến là Tiểu bang Alabama. Xe chúng tôi chạy suốt đêm chỉ ngừng lại khi cần lấy thêm xăng. Khi xe đến Biloxi city thuộc Tiểu bang Alabama, xe rẻ vào xa lộ 65 North để tiến vào lãnh thổ Tiểu bang Georgia. Xe băng qua thành phố Montgomery, bấy giờ là 6 giờ sáng. Xe tiếp tục hướng về Thủ đô của Georgia là Atlanta và phải đổi vào xa lộ 85 North thì quá 11 giờ trưa. Chúng tôi vào nhà hàng Ruby Tuesday, nơi đây có các món rau cải tươi, trái cây, cá biển và ăn trưa. Đấy là thứ Tư ngày 28 tháng 6 năm 2017.

Sau khi ăn và lấy thêm xăng thì đã quá 12 giờ trưa. Xe chúng tôi tiến vào lãnh thổ của Tiểu bang South Carolina. Trên xa lộ này, tôi nhìn thấy hai bên đường có các hồ với làn nước trong xanh thật đẹp. Tôi nhận thấy từ vùng đất trên cao này thì hai bên đường có những rặng cây xanh cao thật đẹp. Khi xe chúng tôi tiến vào thành phố Charlotte thì hơn 4 giờ chiều. Thế là chúng tôi hoàn tất chuyến viễn du có chiều dài hơn 1,100 dặm xuyên qua bốn tiểu bang với 22 giờ lái xe, kể cả lúc lấy xăng, nghỉ ngơi ăn uống… Cảm ơn Chúa đã gìn giữ và đưa dẫn chúng tôi đi đến Charlotte, North Carolina là Tiểu bang thứ năm trong hành trình được mọi sự an bình trong cánh tay của Chúa bao phủ.

Thứ Năm Ngày 28 Tháng 6 Năm 2017

Ước nguyện của tôi từ nhiều năm qua là xin Chúa ban cho tôi có cơ hội để đi thăm viếng Thư viện Billy Graham. Sau 42 năm tại Hoa kỳ, nay Chúa đã làm cho ước nguyện của tôi được thành.

Buổi trưa thứ Năm, đoàn chúng tôi lái xe trên xa lộ mang tên Billy Graham Parkway và rẽ vào con đường để đến Billy Graham Library. Đây là một cơ sở rộng lớn 40,000 square foot tọa lạc trong 20 mẩu đất có rừng cây xanh bao quanh được thiết kế với cây cảnh tuyệt đẹp thiên nhiên.

Trước nhất, chúng tôi đến BGEA (Billy Graham Evangelistic Association) Headquarter. Đây là một cơ sở do Mục sư Tiến sĩ Billy Graham thành lập từ năm 1950.
Vì chúng tôi đã có làm cuộc hẹn cho chuyến viếng thăm này trước đây, khi chúng tôi đến và gặp nhân viên trong HQ thì họ vui vẻ niềm nỡ đón chào chúng tôi. Họ hướng dẫn chúng tôi thăm viếng các phòng ốc, cơ sở. Tòa nhà có nhiều tầng với hơn 100 nhân viên làm việc full time. Có văn phòng báo chí (Decision Magazine). Phòng Media Worldwide Picture với các chuyên viên thu hình, quay phim sản xuất rất nhiều phim ảnh. Có phòng rộng lớn chứa các phim đã thực hiện từ hơn nửa thế kỷ trước đây. Có phòng với các nhân viên nhận các thư từ do các độc giả, thính giả muốn tìm hiểu về Phúc âm và họ đáp ứng lời kêu gọi tin nhận Chúa. Những nhân viên này sẽ trả lời thư. Có một phòng ăn rộng lớn dành cho các nhân viên trong HQ , với một dãy cờ của 50 tiểu bang Hoa Kỳ.

 

Phòng ăn

 



    Căn nhà Ông Bà Mục sư Billy Graham

 

THÂN THẾ VÀ SỰ NGHIỆP

Billy Graham sinh ngày 7-11-1918 tại Charlotte, N. Carolina là trưởng nam trong một gia đình có 2 em gái và một em trai. Bố mẹ ông sống trong một nông trại. Từ thuở ấu thơ, Billy Graham và các em của mình đã được trưởng dưỡng trong giáo lý của Associated Reformed Presbyterian. Bố mẹ của ông vốn từ đất Tô-cách-lan – Ái-nhĩ-lan rời quê hương đến Hoa Kỳ và lập nghiệp.

Billy Graham là một khuôn mặt nổi bật trong số các nhà truyền giảng Phúc âm của thế kỷ 20. Ông được thụ phong mục sư trong giáo hội Báp-tít Nam Phương (SBC). Ông theo học Thánh Kinh Học viện tại Florida và về sau tốt nghiệp cử nhân phân khoa Nhân chủng học (Anthropology) năm 1943 tại viện Đại học Wheaton, Illinois. Tại viện đại học nói trên, Billy Graham đã tin nhận Thánh Kinh là Lời vô ngộ (không sai trật)

Ngày 13-8- 1943, Billy Graham kết hôn cùng cô bạn học Ruth Bell (1943-2007), bà là con của ông bà Giáo sĩ L. Nelson Bell phục vụ tại China. Bố của cô Ruth Bell là một y-sĩ giải phẩu. Sau 64 năm kết hôn, bà Ruth Graham về Nước Chúa năm 2007, hưởng thọ 87 tuổi.
Các Chiến Dịch Billy Graham (Billy Graham Crusades)

Trong suốt sáu thập niên tên tuổi của ông nổi bật trên toàn cầu qua các “Chiến Dịch Billy Graham”. Ông là nhà truyền giảng Phúc âm trong các chiến dịch qui mô vĩ đại tại các vận động trường tại Hoa Kỳ và nhiều quốc gia trên thế giới từ năm 1947 cho đến năm 2005 là năm ông nghỉ hưu vì tuổi cao.

Qua 400 chiến dịch Tin lành vĩ đại nói trên, Billy Graham đã trình bày những sứ điệp chia xẻ Phúc âm cho khoảng 250 triệu người tại Hoa Kỳ với 185 quốc gia trên toàn cầu.
Chiến dịch giảng Phúc âm đầu tiên của Billy Graham đã được tổ chức tại Auditorium Civic Grand Rapids, Michigan từ ngày 13-27, tháng 9 năm 1947 có 6,000 người tham dự. Lúc ấy, Billy Graham chỉ có 28 tuổi. Về sau, qua những chiến dịch vĩ đại hơn, Billy Graham thành lập đại ban hợp xướng với năm nghìn người. Ông theo phương cách của nhà truyền giảng Dwight L. Moody là sau sứ điệp thì có lời kêu gọi thính giả đứng lên và tiến về phía trước tiếp nhận Chúa. Những người này đã được các cố vấn tâm linh hướng dẫn và giải đáp các câu hỏi của đương sự và cùng cầu nguyện. Sau đó, họ được biếu một quyển Phúc âm Giăng hoặc một sách nhỏ giải nghĩa Thánh Kinh khác. Khi sứ điệp Phúc âm kết thúc, thông thường đại ban hợp xướng Thánh ca “Just As I Am” (Tôi Nguyện Đến Liền).

Năm 1992, Chiến Dịch Billy Graham đã được tổ chức tại Mạc-tư-khoa (Moscow) đã có một phần tư của con số 155,000 người tham dự tiến về phía trước tin nhận Chúa.
Tại London, Chiến dịch Billy Graham đã kéo dài liên tục trong nhiều tuần lễ. Tại Madison Square, New York Chiến Dịch Billy Graham đã kéo dài suốt 16 tuần vào năm 1957.
Các cơ quan truyền thông do Billy Graham đặc trách:
Những bài giảng của ông đã được phát sóng trên Radio, TV. Từ năm 1950-1957, tại Hoa Kỳ ông đã đảm trách giờ phát thanh đại chúng trên Radio mang tên “The Hour Decision” (Giờ Quyết Định)
Ông là tác giả của nhiều quyển sách về Cơ-đốc giáo như “How to be born again”, “Angels”.
Hour of Decision, giờ phát thanh đại chúng hằng tuần trên Radio trên toàn quốc Hoa Kỳ và toàn cầu kéo dài suốt 50 năm
Chương trình đặc biệt mục vụ phát thanh trên các thị trường toàn quốc Hoa Kỳ và Canada
Cột báo “Answer” trên các nhật báo Hoa Kỳ được phát hành bởi Tribune Media Services.
Decision được xem là tạp chí chánh thức của hiệp hội Billy Graham ấn hành.
Đặc san Christianity Today khởi đầu năm 1956 do K.F.Henry làm chủ bút đầu tiên.
Passageway.org là webiste cho mục vụ môn đồ hóa dành cho giới trẻ do BGEA điều hành.
World Wide Picture sản xuất và phát hành hơn 130 phim ảnh.
Năm 2013, Hiệp hội Truyển giảng Phúc âm Billy Graham khởi xướng “Hi Vọng với Billy Graham” với mục tiêu cổ xúy nhấn mạnh khích lệ tín hữu chia xẻ Phúc âm trong những nhóm họp mặt sau khi trình chiếu sứ điệp của Billy Graham. Ý tưởng này khích lệ các tín hữu chia xẻ Tin Mừng Chúa Cứu-thế từ Phúc âm Ma-thi-ơ. Video có nhan đề “Thập Tự Giá” là chủ đề chánh yếu trong loạt đề tài “My Hope America” và đã được phát hình trong dịp lễ kỷ niệm Billy Graham được 95 tuổi .

Tưởng cũng nên nói, Billy Graham là một cố vấn linh hướng đặc biệt đối với các Tổng Thống Hoa Kỳ Dwight D. Eisenhower, Lyndon B. Johnson, Richard Nixon, George Bush cha và con.

Trong lãnh vực truyền thông Cơ đốc, Billy Graham đã điều hành đặc biệt điều hành các mục vụ ấn hành văn phẩm cơ đốc, theo lời của các nhân viên cho biết rằng đã có 3.2 triệu người đáp ứng lời kêu gọi của Billy Graham qua các chiến dịch Phúc âm và có 2.2 tỉ người đáp ứng lời kêu gọi của ông qua các sứ điệp Phúc âm trên Radio, TV.
Qua các lần thống kê của viện Gallup, tên tuổi của Billy Graham luôn luôn được liệt kê đứng đầu danh sách của những bậc vĩ nhân đáng ngưỡng mộ trên thế giới.

Billy Graham preaching to his largest crowd in Seoul in South Korea

CÁC LÀN SÓNG PHỤC HƯNG TẠI ĐÔNG NAM Á – Mục sư Nguyễn Hữu Ninh

121 views

Hạ tuần tháng 4 năm 2017, tôi đáp chuyến bay Boeing từ phi trường IAH đến Taipei, Taiwan và sau đó đổi phi cơ khác bay đến phi trường Thủ đô Jakarta, Indonesia… Tại đây, tôi gặp thêm một số mục sư khác từ Hoa Kỳ, Canada, và Việt nam. Sau đó, phái đoàn chúng tôi lên xe Bus hướng về phía nam của Thủ đô Jakarta để đến trung tâm của giáo hội.

Nam Dương cùng một múi giờ với Việt Nam, trong vùng khí hậu nhiệt đới, ở phía dưới của Malaysia và Singapore một tí. Hệ thống xa lộ tại Jakarta có những lanes hẹp hơn tại Hoa Kỳ. Lúc ấy, nhằm giờ dân chúng đi làm về nên đường giao thông bị kẹt và chậm lại. Quảng đường khoảng hơn 60km nhưng phải mất gần bốn tiếng đồng hồ, bus mang chúng tôi đến nơi.

Trước khi lên đường sang Nam Dương, chúng tôi được biết trong những ngày từ 25-4 đến ngày 4-5, 2017, Ban Tổ Chức sẽ trình bày các chủ đề sau đây: Lịch sử Giáo hội Tin Lành tại Nam Dương, Hội thánh tăng trưởng trong những năm vừa qua tại Nam Dương, Huấn luyện người lãnh đạo… Những người tham dự sẽ được giáo hội đài thọ về ăn uống tại khách sạn Harris ba sao. Tuy nhiên, khi chúng tôi đến đây thì có sự đổi thay, nơi chúng tôi nghỉ ngơi là một trung tâm huấn luyện cán sự của giáo hội tại một vùng hẻo lánh. Tòa nhà chánh có hai tầng: tầng trên dành cho lớp huấn luyện nhân sự và phòng ngủ. Tầng dưới là nhà bếp và phòng ăn tập thể. Bên cạnh là các căn phòng dành cho các cán sự ngủ nghỉ. Trung tâm có một khu vườn, họ trồng các loại rau, bầu bí, ngô, chuối, đu đủ, thanh long. Xa xa, tôi thấy có cây chôm chôm…

Ban tổ chức sắp xếp 5 mục sư vào một phòng, có toilet và phòng tắm. Phái nữ cũng thế. Những đôi vợ chồng được tách riêng ra. Tuy nhiên, qua ngày thứ nhì, các đôi vợ chồng được chuyển đến hotel, đến buổi ăn thì có bus chở những vợ chồng này trở lại trung tâm, vì các vị độc thân thì vẫn ở lại trung tâm nói trên. Các nhân viên phục vụ tại nhà bếp là người Nam Dương gốc Trung Hoa. Vì thế, nhà bếp nấu các món ăn cũng tương tợ như món Việt và Trung Hoa. Đôi lần tôi thấy họ cũng nấu vài món ăn của người địa phương Nam Dương.

Ngày 1
Buổi sáng và chiều, chúng tôi đến phòng thuyết trình, Mục sư Abraham, người Nam Dương gốc Trung Hoa, thuyết trình về sự phát triển của Cơ-đốc giáo tại Nam Dương và đề cập đến các làn sóng phục hưng trong thời gian qua. Sau khi ăn chiều xong, khoảng 7:30pm, chúng tôi lên xe bus để đến một tòa nhà của giáo hội dự buổi cầu nguyện kéo dài trên 2 tiếng đồng hồ. Có ban nhạc và ca sĩ hát dẫn những ca khúc ngắn hát và lập lại nhiều lần. Có những tín hữu người Nam Dương địa phương đến cầu nguyện, phòng có thể chứa khoảng vài trăm người. Các tín hữu hát và quì gối cầu nguyện, họ đưa hai cánh tay lên, có người sấp mình trên thảm và cầu nguyện lớn tiếng khóc lóc.

Ngày 2
Phái đoàn chúng tôi lên bus đi đến một thành phố cách trung tâm khoảng 10 cây số để đến Music Center Training. Đấy là nơi giáo hội đào tạo các nhân sự đặc biệt về lãnh vực âm nhạc thờ phượng: cách chọn những bài hát và ban hát dẫn đi vào sự ngợi khen. Chúng tôi ở đây suốt buổi sáng và chiều. Đặc biệt có một thanh nữ người Nam dương khoảng 21 tuổi đã theo học về thanh nhạc ba năm có mặt để hướng dẫn cách thở, lấy hơi và hát.

Ngày 3
Phái đoàn chúng tôi đến tham dự buổi nhóm đặc biệt sáng thứ Bảy 29-4-2017. Có khoảng 10,000 tín hữu khắp nơi đến dự nhóm tại nơi đây mỗi tháng một lần. Nơi nhóm thờ phượng Chúa tại địa điểm Sintul International Convention, Bogor Kabupaten City, West Java. Đây là một cơ sở rộng 22,000 m2 với 6.4 mẩu đất với sức chứa 11,000 người nơi phòng chánh, và 2,000 người tại các phòng kế cạnh.

Tưởng cũng nên nói thêm, các trung tâm của giáo hội nói trên theo sinh hoạt thờ phượng Charismatic. Giờ nhóm bắt đầu với những ca khúc ngắn hát và lập đi lập lại nhiều lần. Ban nhạc với keyboard, các guitars, dàn trống và các ca sĩ hát dẫn. Tiết mục Praise Team rất lâu kéo dài khoảng 60 phút. Tín hữu hát thuộc lòng, nhưng phía trước có màn ảnh chiếu lên các hàng chữ của bài hát ấy… Các tín hữu ở dưới hát và đôi tay giơ cao. Tôi quan sát những tín hữu này không uốn éo, nhảy tưng tưng hay lắc lư thân mình, dù đôi lúc có những bài hát với âm điệu mạnh mẽ, khích động. Trong chương trình thờ phượng sáng nay có tiết mục gồm có các phụ nữ mặc quốc phục Nam Dương vừa hát vừa dance theo âm điệu của bài hát trổi lên.

Khi Mục sư Niko giảng khoảng 15 phút sau, ông cất lên tiếng hát một bài hát khác, tín hữu cùng hát theo rồi sau đó ông giảng tiếp. Buổi nhóm thờ phượng kéo dài trên ba tiếng. Trước khi giảng, ban tổ chức cho rọi lên màn ảnh những thông báo, video về các chiến dịch giảng Phúc âm tại các thành phố lớn tại Nam Dương…

Ngày 4
Chúa nhật ngày 30-4-2017, chúng tôi đến dự nhóm tại hai địa điểm khác nhau vào buổi sáng và chiều. Tại Nam Dương, số người Islam đông nhất, dù nơi đây không có nhiều người Hồi giáo cực đoan; tuy nhiên, tại một số thành phố vẫn có những nhóm nhỏ Islam quá khích, họ vẫn ra mặt chống đối Cơ đốc giáo. Việc xây nhà thờ mới không được cấp giấy phép. Vì thế, các nhà lãnh đạo giáo hội đã phải nghĩ đến phương cách thuê các phòng rộng lớn tại Shopping Mall. Dĩ nhiên, tiền thuê rất đắt đỏ. Buổi sáng Chúa nhật, chúng tôi đến Nhà thờ Kabaktian GBI trong khu Shopping Mall tại Gandara City Hall. Nơi đây có 5 buổi nhóm thờ phượng Chúa, lễ thứ nhất lúc 8 giờ sáng, lễ thờ phượng cuối vào lúc 6:30 chiều tại tầng cao nhất với sức chứa 5,000 người. Buổi chiều, chúng tôi đến Shopping Mall Botani Square. Nơi đây có phòng nhóm chứa khoảng 2,000 người.

Ngày 5
Chúng tôi lên xe bus đến một thành phố khá xa để thăm viếng một trung tâm thờ phượng khác. Các tín hữu đã xây một cơ sở mới rất đẹp, đồ sộ. Đây là một trung tâm thờ phượng khác, đa số tín hữu là người Nam dương gốc Trung Hoa. Khi bus chạy qua khu vực của thị trấn, tôi nhìn thấy các hiệu buôn của người Trung Hoa rất nhiều.

Khi nghiên cứu về những làn sóng phục hưng của Cơ-đốc giáo tại vùng Đông Nam Á trong thế kỷ 20, chúng ta có một cái nhìn đại cương sau đây:

Tại Trung Hoa
Từ thời thượng cổ, Phúc âm đã sớm đến lục địa Trung Hoa do các nhà truyền giáo Tây phương. Sau Phong trào Cải chánh Giáo hội vào thế kỷ 16, qua những nổ lực của các Hội Truyền giáo Tin Lành Tây phương trong thế kỷ 18; sau khi họ đặt chân đến lục địa rộng lớn Trung hoa thì các hội thánh người Trung hoa được thành lập và phát triển (1807-1903). Thế rồi có những giai đoạn phấn hưng xảy đến giữa vòng các Hội thánh Trung hoa (1910 – 1927 – 1937).

Năm 1966-76 tại Trung Hoa, cuộc cách mạng văn hóa nổ bùng thì Cơ-đốc giáo bị ngăn cấm triệt để: Thánh Kinh bị tịch thu và đốt, nhà thờ bị đập phá và đóng cửa, hằng nghìn tín hữu, mục sư, giảng sư Tin lành bị tống vào ngục tối (1983-1993). Sau khi Mao Trạch Đông chết vào năm 1976 thì phong trào Cách mạng Văn hóa (Cultural Revolution) nói trên tàn rụi. Tại Trung Hoa, năm 1980-86 đã được xem là giai đoạn “open door”.
Dân Trung Hoa sống dưới chế độ Cộng sản, không có tự do tôn giáo, tín hữu Tin lành đối diện với sự bách hại, tù đày, ngăn cấm, bị đe dọa từ chánh quyền, nhưng số tín hữu Trung Hoa vẫn nhóm họp tại tư gia (house churches). Giờ đây, mỗi ngày có 30,000 người Trung Hoa tin nhận Chúa. Hiện nay, số tín hữu Tin Lành và Roman Catholic tại Trung Hoa có khoảng 150 triệu với tỉ lệ 0.9% trong tổng số dân Trung Hoa có 1.5 tỉ người.

Tại Đại Hàn
Hội thánh Đại Hàn được thành lập vào năm 1885, có một tân tín hữu tiếp nhận thánh lễ Báp-têm, đến cuối năm 1887 thì có bảy tân tín hữu.

Mười tám năm trước đó, tháng 9 1886 , Giáo sĩ Robert J. Thomas đã đến Đại Hàn chia xẻ Phúc âm của Chúa Cứu-Thế, ông là vị truyền giáo Presbyterian đầu tiên đã tử đạo: ông đã bị đâm, bị đánh đập, cuối cùng thì ông đã bị chém đầu tại Bình Nhưỡng.
Lịch sử giáo hội cho biết, cuộc phục hưng lần thứ nhất bùng cháy vào năm 1903 và được gọi là Wonsan Revival Movement.

Cuộc phục hưng thứ nhì (1907-1910) đã xảy ra tại Bình Nhưỡng (Pyongyang, North Korea) vào ngày 14-1-1907.

Làn sóng phục hưng lần thứ ba tại Nam Hàn (1950 -1955)
Chúa Thánh Linh đã hành động và trong sáu tuần lễ đã có 25,000 người tin nhận Chúa, hằng ngày có 5,000 tín hữu thức dậy sớm dự các buổi cầu nguyện; hằng trăm người tiếp tục cầu nguyện suốt buổi trưa chiều và đêm. Có khoảng 75,000 người Nam Hàn đến dự các buổi truyền giảng Phúc âm.

Các Chiến dịch Truyền giảng Tin lành và Phục hưng (1960-70)
Các hội thánh Chúa phát triển, nhiều tín hữu gia tăng. Năm 1965, các nhà lãnh đạo cầu nguyện và thành lập chiến dịch truyền giảng Phúc âm với banner “Thirty millon to Christ” và “Expo 74”.

Trước khi Tiến sĩ Billy Graham sẽ đến với “Chiến Dịch Billy Graham” qui mô vĩ đại vào năm 1973 thì từ một năm trước, 1972, có 1.2 triệu tín hữu khắp nơi từ Nam Hàn cùng tập họp và đi ra khắp mọi nơi chốn chia xẻ Phúc âm và kết quả có 16,700 người tin nhận Chúa.
Người ta nghe và biết những làn sóng phấn hưng đã xảy đến giữa vòng các Hội thánh Đại hàn chẳng hạn như “Núi Cầu Nguyện” tại Nam Hàn. Số tín hữu Tin Lành tại Nam Hàn hiện nay có tỉ lệ khoảng 0.30% trong tổng số dân 45 triệu người. Năm 1995, người ta ghi nhận đây là năm cao điểm của làn sóng phấn hưng tại Nam Hàn.

Tại Nam Dương Quần Đảo
Có nhiều đợt phấn hưng giữa vòng các Hội thánh Nam Dương trong thế kỷ 20. Nam Dương nguyên là một thuộc địa của Hòa Lan kéo dài khoảng 350 năm. Đặc biệt, người Nam Dương dùng loại chữ Alphabet để viết, giống như người Việt chúng ta; tuy nhiên, có nhiều chữ rất dài, có nhiều mẩu tự như họ tên.

Sau thế chiến II, năm 1945, Nam Dương dành được quyền tự trị và độc lập. Từ thế kỷ 16, có nhiều Hội Truyền giáo Evangelical Hòa-lan cùng với Giáo hội Lutheran Đức quốc, Roman Catholic đến Nam Dương. Nam Dương Quần đảo có diện tích 1,904,569 km2 với 263.51 triệu dân sống trên mười bảy nghìn đảo lớn nhỏ. Tưởng cũng nên nói, Nam Dương có số lượng người Hồi giáo (Islam) đông nhất trên thế giới với 215 triệu người; riêng tại Nam Dương thì Islam chiếm tỉ lệ 87.2% trong tổng số dân.
Làn sóng phấn hưng đã xảy ra tại Nam Dương vào những năm 1995-2015. Ngày nay, số tín hữu Tin Lành có 30% trong tổng số dân tại Nam dương. Theo Charisma News cho biết rằng Hồi giáo tại Nam Dương có bản tường trình như sau: Hiện nay cứ mỗi 15 giây họ mất đi một người Islam, tức là 2 triệu người Islam trong 365 ngày. Cho đến năm 2035, Nam Dương sẽ không còn là quốc gia có người Islam đông đão nhất nữa.
Tại Thủ đô Jakarta, ngày 19 tháng 11 năm 2014, có một tạn thống đốc là Cơ-đốc nhân, ông Basuki Tjahaja Purnama, người Nam dương gốc Trung Hoa. Đấy là vị thống đốc Tin lành đầu tiên từ 50 năm qua khi cựu Thống đốc Joko Widodo đắc cử Tổng thống Nam Dương vào năm 2014 thì ông Purnamađã được chánh phủ bổ nhiệm giữ chức vụ quan trọng về chính trị là Thống đốc của Jakarta. Với 240 triệu dân và có 90% là người Islam, Tân tổng thống, một Islam, đã tuyên bố rằng Islam không phải là quốc giáo.
Nếu nói đến làn sóng phục hưng tại Nam Dương hiện đại mà không nhắc đến làn sóng phấn hưng trong thập niên ba mươi là một thiếu sót. Một khuôn mặt của sứ giả phục hưng tên tuổi lẫy lừng người Trung Hoa. Đấy là Tiến sĩ Tống Thượng Tiết (Dr. John Sung). Năm 1936, ông đã đến vùng đất Sarawak, Malaysia để giảng cho người Trung Hoa, đồng thời ông cũng đã đến Đảo Borneo, Nam Dương giảng cho số lượng đông đảo người Trung Hoa lập nghiệp tại đây. Trong một chiến dịch giảng phục hưng kéo dài mười ngày đã có 1,600 tín hữu người Trung Hoa hứa nguyện sống cho Chúa và có hằng trăm người với nhiệt tâm hứa dâng đời sống mình đi phụng vụ Chúa.

Năm 1939, Tiến sĩ Tống trở lại Thủ đô Jakarta, Nam Dương lần thứ nhì. Tại thành phố Surawaja, ông cho biết rằng mình sẽ rao giảng 21 sứ điệp trong suốt bảy ngày, như thế mỗi ngày ông có ba lần rao giảng sứ điệp và ông kêu gọi các tín hữu đến tham dự nếu họ muốn khám phá sứ điệp của Thiên Chúa phán. Khi cuộc phấn hưng xảy ra, có nhiều chủ nhân của các cửa hiệu buôn đóng cửa để đến nghe Tiến sĩ Tống giảng. Các trường học đóng cửa để các trẻ em và các giáo viên đến dự chiến dịch. Những buổi nhóm họp như thế kéo dài từ năm đến sáu tiếng đồng hồ mỗi ngày. Tiến sĩ Tống đã giảng lời Chúa và cầu nguyện chữa bệnh. Mỗi ngày có khoảng năm nghìn người Nam Dương đến nghe Tiến sĩ Tống giảng. Họ đến đấy lúc 8 giờ sáng và ở lại đến 11 một giờ khuya. Trọn một tuần lễ, có khoảng chín trăm người đã hứa dâng đời sống mình cho Chúa. Vì phải đứng quá lâu trong ngày, Tiến sĩ Tống cũng đã phải chiến đấu với sự đau nhức bên hông, làm cho ông rất khó khăn khi đứng trên đôi chân. Sau cùng, khi giảng ông phải quì xuống trên đầu gối của mình. Ông kể lại rằng “sự đau nhức ấy lìa khỏi khi ông giảng Lời Chúa, và khi nào ông chấm dứt buổi giảng thì cơn đau nhức trở lại.”

Năm muơi năm trước đây, năm 1965, làn sóng phục hưng đã xảy ra tại thành phố Soe, Đông Timor, Nam Dương. Đặc biệt, khi Chúa Thánh Linh thăm viếng thì có sự phục hưng trong đời tâm linh kèm theo phép lạ xảy đến như chữa lành bệnh… Nhiều toán tín hữu nhiệt thành ra đi chia xẻ Phúc âm đến tận các thôn làng xa xôi. Khi dân chúng là những người theo Hồi giáo, Ấn độ giáo và Phật giáo chứng kiến những phép lạ vĩ đại xảy ra thì họ đã đến với Chúa Cứu-Thế Jêsus Christ. Ánh sáng của Phúc âm bừng sáng giữa cõi tăm tối và khi dân chúng chứng kiến dấu lạ xảy ra: người chết sống lại từ kẻ chết, nước biến hóa thành rượu nho…